seguridad eléctrica

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Si su cocina se parece en algo a la nuestra, estará de acuerdo en que se ha convertido más en un lugar de reunión para la familia que nuestras propias salas de estar. Si bien puede ser difícil equiparar las estadísticas reales con el tiempo pasado en la cocina, hay pocas dudas de que se pasan más y más horas aquí, especialmente ahora que el mundo se enfrenta a la pandemia del COVID-19 y la gente sigue evitando los restaurantes en el futuro inmediato y optan por hacer más cocina y entretenimiento en casa. Pero, así como nunca cortaríamos una cebolla con una venda en los ojos, también tenemos que mantener los ojos bien abiertos a los posibles peligros eléctricos en la cocina.

Según la Agencia de Información de Energía de los Estados Unidos, casi todos los usuarios de electricidad experimentan al menos un corte de servicio eléctrico cada año. En promedio, cada interrupción dura 60 minutos o más.

Si bien la edición 2020 de NFPA 70, Código Eléctrico Nacional, se publicó el otoño pasado, el mes de julio tiende a ser un mes cuando los estados en EEUU hacen el cambio a la última edición. Esta demora entre el momento en que se publica el código y el momento en que se implementa realmente les da tiempo a las jurisdicciones para analizar lo nuevo y los cambios, y considerar cómo la nueva edición del mismo podría afectarlos. Ya sea que las jurisdicciones usen el NEC tal como está, o si aplican enmiendas locales al código, un entendimiento exhaustivo de las revisiones ayuda a todos los usuarios a cumplir mejor con el panorama eléctrico en constante cambio.

Recibo muchas preguntas de empresas en el proceso de implementación de un programa de trabajo de seguridad eléctrica. ¿Pueden sus propios empleados hacer evaluaciones de riesgos? ¿A quién deberían contratar? ¿Cómo saben si una organización está calificada para hacer el trabajo? Si bien no puedo responder esas preguntas, en un blog (en inglés únicamente) que escribí en el 2018 sobre saber qué implican las evaluaciones de riesgos puede ayudar a proporcionar alguna orientación. Se requiere que el equipo esté etiquetado con el voltaje más alto y la energía incidente o categoría de EPP. Esta condición del peor de los casos puede usarse para el 100 por ciento de las tareas asociadas con el equipo. Sin embargo, otro de mis blogs durante el mes de la seguridad eléctrica discute cómo una evaluación de riesgos podría abordar las tareas realizadas dentro de ese equipo. Hay una diferencia entre proporcionar una etiqueta para pegar al equipo y realizar una evaluación de riesgos. ¿Cuál fue el contratista asignado para realizarla?

¿Cuáles son los requisitos principales de NFPA 70E, Norma para la Seguridad Eléctrica en Lugares de Trabajo para un empleado? La Sección 105.3 (B) enumera uno. Un empleado tiene que cumplir con las prácticas y procedimientos laborales relacionados con la seguridad proporcionados por el empleador. En Estados Unidos, la Ley Pública 91-596, "Ley de Seguridad y Salud Ocupacional de 1970" SEC. 5. (b) requiere que cada empleado cumpla con las normas de seguridad y salud ocupacional y todas las reglas, regulaciones y órdenes emitidas de conformidad con la Ley que sea aplicable a sus propias acciones y conducta. La mayoría de los empleados no conocen la ley, pero esperan que su empleador se asegure de cumplirla. Una forma de cumplir con respecto a los peligros eléctricos es cumplir con NFPA 70E. Sin embargo, el cumplimiento de la ley por parte del empleado generalmente depende de la calidad del programa de seguridad eléctrica del empleador.

OSHA requiere que los empleadores brinden a sus empleados un entorno de trabajo libre de peligros conocidos y reconocidos. Esa es la ley en EEUU y no hay forma de evitarla. En el mundo eléctrico, para hacer esto, un empleador tiene que desarrollar un programa de seguridad eléctrica. Este programa se convierte en el modelo de los procedimientos que los empleados tienen que seguir y las medidas de seguridad que los empleadores tienen que implementar para proteger a los empleados de los peligros que presenta la electricidad.

Las sirenas eran ensordecedoras, incluso para mis oídos de 13 años. Mi buen amigo, Heath, y yo estábamos jugando un intenso partido de baloncesto de verano en la calzada de mi casa. El hecho de que estaba perdiendo y, como siempre, decidido a ganar, debería haber sido una razón suficiente para que mi enfoque estuviera en el juego. Pero era imposible no escuchar las sirenas de los vehículos de emergencia corriendo por nuestra pista y comenzar a preguntarse: "¿Qué está pasando? ¿Qué pasó? ¿A dónde se dirigen?"

¿Por qué es importante la seguridad eléctrica en lugares de trabajo? Es una gran pregunta para pensar y discutir. También es una especie de pregunta cargada. Por un lado, está el hecho de que OSHA exige la seguridad eléctrica en lugares de trabajo y, por lo tanto, es la ley (en EE.UU). Por otro lado, hay muchas más razones por las cuales es importante hablar, aprender y comprender completamente las prácticas de trabajo con seguridad eléctrica. Si bien puede haber diferentes razones para acatar esto como empleador o empleado, la conclusión es que la seguridad eléctrica tiene que ser una de nuestras principales prioridades al poner un pie en el trabajo.

En vez de un blog sobre la responsabilidad del fabricante, este blog trata sobre la evaluación de riesgos. En mayo se celebra el Mes Nacional de Seguridad Eléctrica en EEUU, patrocinado por Electrical Safety Foundation International (ESFI), para crear conciencia sobre los riesgos eléctricos tanto en el trabajo como en el hogar, y esta semana me estoy centrando en las evaluaciones de riesgos.

Si profundizamos en los archivos de revisión del Código Eléctrico Nacional (NEC), podemos rastrear casi todos los requisitos hasta una cosa: ¡salvar vidas! Por eso existe el NEC; su propósito, la protección práctica de personas y propiedades de los peligros derivados del uso de electricidad. Si hay una manera de que podamos instalar el sistema eléctrico para que sea seguro para las personas que interactúan con él, lo haremos. Esa ha sido la luz guía de los paneles de creación del código durante el tiempo que la información de revisión archivada para el NEC ha estado disponible.

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