¿Por qué no hacen lo que les decimos que hagan?

¿Por qué no hacen lo que les decimos que hagan?

15 May 2020

Sparky cumpliendo con la guía de los CDC para un comportamiento de distanciamiento social adecuado en Farmington Hills, Michigan

Al comienzo de las órdenes de "quedarse en casa" en Rhode Island, mi padre de 81 años siguió con su hábito diario de ir a sus variados supermercados para recoger su fruta y todo lo que estaba en oferta esa semana. Él me llamaba de la tienda diciendo: "¿Puedes creer que Shaw's no tiene leche?" a lo que respondía: "Esto no es un juego, ¡quédate en casa!"

Los educadores de protección contra incendios y seguridad humana a menudo se encuentran golpeándose la cabeza contra la pared y se preguntan: "¿Qué hará falta para que las personas hagan lo que se supone que tienen hacer?" El hecho es que la gestión de cambio del comportamiento es un proceso complejo en las mejores y más terribles circunstancias. Nuestros comportamientos diarios tienen sus raíces y se derivan de la interacción de actitudes, creencias, acceso a recursos, nivel socioeconómico, geografía y normas culturales. Cambiar el comportamiento, incluso cuando está motivado para hacerlo, es difícil porque los comportamientos están arraigados en nuestra vida diaria, tienen un componente emocional (nos gustan nuestras zonas de confort), un componente físico y/o social y ambiental, y generalmente requieren algún tipo de apoyo para poder empezar.

En este momento, cuando se pide a las personas que dupliquen sus esfuerzos de mitigación del COVID-19, los educadores de protección contra incendios y seguridad humana están maniobrando a través de la respuesta de emergencia, el cumplimiento normativo y haciendo que sus residentes adopten comportamientos críticos para la prevención de enfermedades e incendios en el hogar. Como parte de sus esfuerzos, es esencial proporcionar información precisa y oportuna, especialmente en tiempos de gestión de crisis.

Sin embargo, la información por sí sola no equivale a acción. Para apoyar el cambio de comportamiento, también tenemos que abordar las percepciones de las personas sobre su riesgo personal. Considere a aquellos que admitirán haber leído y/o enviado un mensaje de texto mientras conducen. La mayoría le dirá que sabe que enviar mensajes de texto y conducir aumentan el riesgo de un accidente automovilístico. Sin embargo, lo que a menudo perciben es que el riesgo aumenta para el otro conductor, no para ellos mismos. Las personas sobrestiman sus percepciones de sus habilidades de conducción, agudeza visual, reflejos y subestiman el tiempo que pasan sus ojos fuera de la carretera, lo que les facilita justificar lo que se evidencia ampliamente como comportamiento riesgoso.

Hacer que las personas realicen un cambio es la piedra angular de nuestro trabajo e implica involucrar a las personas a medida que hacen su propio análisis de costo-beneficio al tomar decisiones. Es el clásico "No hay demasiado tráfico, y soy un buen multitarea, por lo que puedo enviar mensajes de texto mientras conduzco", argumento que se lleva a cabo, incluso inconscientemente, en el cerebro de las personas, que nos encontramos empujando y provocando para reconsiderar su sistema de creencias.

Otro factor en el cambio de comportamiento es lo que es ampliamente aceptado como los tres elementos necesarios para mover a las personas a través del cambio. Independientemente del modelo de cambio de comportamiento que utilice, la mayoría está de acuerdo en que son críticos para el cambio de comportamiento:

  • Un motivador: una razón para hacer un comportamiento.
  • Un facilitador: ayuda, apoyo, recursos para adoptar el comportamiento.
  • Una recompensa: un beneficio para hacer / mantener el comportamiento.

No es suficiente decirle a las personas que se mantengan a 6 pies de distancia, o que necesitan alarmas de humo que funcionen y un plan de escape. Necesitamos proporcionar a las personas razones válidas para hacerlo y a las que puedan aferrarse. Pedirle a las personas que prevengan la infección no solo por ellos mismos, sino también por los las personas mayores en su vida, su trabajadores de atención médica y sus socorristas es una forma en que hemos visto que los esfuerzos de educación en salud pública motivan a las personas.

El increíble trabajo realizado por nuestros educadores de la escuela y la comunidad para brindar oportunidades de aprendizaje digital, y en las empresas locales que brindan servicios de entrega gratuitos, son ejemplos de proporcionar recursos y apoyo, permitiendo a las personas quedarse en casa y mantenerse conectadas. 

Tom Malcolm, jefe y director de EMA (izquierda) y Matthew Farrington, sub-jefe (derecha) del Departamento de Bomberos de Millinocket, Maine, utilizan lenguaje persuasivo y visuales para evitar la propagación de COVID-19

¿La recompensa? Bueno, esa es la parte difícil. Es difícil aceptar una recompensa por algo que no sucede, por lo que "no enfermarse" o "no tener un incendio en el hogar" no es tangible. Es por eso que tantos programas tienen incentivos incorporados. Sí, las personas deberían hacer las cosas por las razones correctas, pero lograr que las personas cambien su comportamiento significa endulzar la olla a veces. Felicitaciones al Departamento de Bomberos de Coppell, Texas, por reunir bolsas de materiales educativos sobre seguridad contra incendios para entregar a sus residentes como estímulos para la seguridad del hogar y un agradecimiento por hacer su parte.

Ya sea que tratemos con problemas de emergencia o nuestra lucha constante para lograr que las personas adopten comportamientos proactivos de protección contra incendios y seguridad humana, es importante que vayamos más allá de la información y consideremos cómo motivamos, habilitamos y recompensamos a los miembros de nuestra comunidad. Considere cómo utilizará sus canales de información y comunicación. Genere el diálogo en sus publicaciones en las redes sociales, configure la percepción del riesgo utilizando datos locales, apele a los valores de sus residentes a través de asociaciones locales (nota: el mensajero es tan importante como el mensaje) y recompense y agradezca a los integrantes de su comunidad por estar haciendo su parte.

Mi sincero agradecimiento a todos ustedes por hacer un trabajo increíble todos los días en beneficio de su comunidad. Para obtener recursos para apoyar sus esfuerzos de educación sobre incendios y seguridad humana, visite www.nfpa.org/education y manténgase al tanto de los esfuerzos de NFPA contra el COVID-19 en www.nfpajla.org/coronavirus

Síganos en Twitter @Sparky_Fire_Dog, en Facebook en Sparky the Fire Dog y en Instagram, @nfpadotorg para mantenerse al día con las últimas novedades.

 

Por Andrea Vastis, Directora General de Educación Pública en NFPA

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