Enfrentando al COVID-19 en las líneas del frente, en lugares recónditos

Enfrentando al COVID-19 en las líneas del frente, en lugares recónditos

28 Abr 2020

Batas caseras (hechas de envolturas caseras), protectores faciales, máscaras quirúrgicas, máscaras de tela, guantes y desinfectante para manos hechos de una destilería local.

Además de servir como Director Regional del Noreste Estadounidense para NFPA interactuando con socorristas, funcionarios de cumplimiento normativo, personal de construcción y representantes del gobierno; También soy el jefe en un pequeño cuerpo de bomberos voluntarios en la esquina noreste de Connecticut.

En las últimas semanas, nuestro departamento ha estado enfrentando los mismos dos enemigos implacables (cambios en el protocolo de respuesta y escasez de EPP) con los que se enfrentan los socorristas en áreas más densamente pobladas. La única diferencia entre la experiencia urbana y rural es la magnitud del problema.

Mantener a nuestros voluntarios seguros y saludables para que podamos continuar respondiendo a las llamadas de servicio en nuestra comunidad es nuestra prioridad número uno.

En el pasado, rutinariamente tomábamos "precauciones universales" de usar guantes y, a veces, máscaras mientras brindamos atención al paciente. Con la llegada del COVID19, ahora usamos guantes, máscaras, protectores faciales e incluso batas si brindamos un auxilio de tipo SME cercano. Este virus se propaga tan fácilmente que incluso cuando se toman precauciones, los socorristas aún se infectan. Para una brigada pequeña como la nuestra, incluso si uno o dos socorristas están expuestos, la mayor parte de la brigada quedará fuera de servicio durante un período significativo, lo que hace que una situación ya difícil sea aún más difícil.

Entonces, ahora, cuando suena una alarma, todos los integrantes se reportan a la estación, no a la escena, como suele ser el caso. También estamos limitando el número de socorristas que enviamos a la escena para ayudar al servicio de ambulancia. Si un oficial pasa por la escena mientras se reporta a la estación, puede detenerse y evaluar la situación. Los oficiales ahora tienen kits de equipos de protección personal primarios,

que incluyen guantes, dos máscaras (una para el paciente y otra para el oficial de bomberos) y protectores faciales en caso de que deban brindar atención al paciente antes de que llegue el camión de bomberos o una ambulancia.

La segunda preocupación principal se centra en la escasez de equipos de protección disponibles en este momento crítico. Normalmente, almacenamos una pequeña reserva de EPP y hacemos un nuevo pedido cuando los suministros llegan a cierto nivel. Afortunadamente, teniamos un pequeño excedente luego del brote de ébola de hace unos años. Como se ha reportado, cuando la magnitud de COVID-19 se hizo evidente hace varias semanas, los socorristas comenzaron a pedir suministros a sus proveedores sólo para descubrir que la mayoría de los artículos no estaban disponibles hasta, en algunos casos, ¡agosto!

Buscamos ayuda en las agencias estatales y federales para obtener suministros, pero también nos dijeron que sus reservas se habían agotado. Entonces, mis días ahora los paso en el teléfono o en mi Jeep buscando EPP. Hemos tenido la bendición de contar con ciudadanos atentos que hacen máscaras de tela caseras para nuestro departamento. Las empresas también han colaborado. Una fábrica de membranas plásticas en Massachusetts proporcionó protectores faciales y una empresa de aislamiento de tuberías en Connecticut cambió su línea de producción para fabricar batas con su material aislante. Más recientemente, una destilería local donó galones de solución desinfectante a los socorristas locales. Cuando el Departamento de Salud Pública de Connecticut pone a disposición suministros para las agencias de rescate, me dirijo al punto de distribución en una empresa local de ambulancias para obtener refuerzos.

En las últimas semanas, ciertamente me he familiarizado con los términos cadena de suministro y tasa de consumo. Uno se ha ralentizado y espero que el otro nunca tenga impulso. La parte difícil para un departamento de cualquier tamaño es que no hay forma de saber cuál será el volumen de llamadas mañana, la próxima semana o dentro de tres semanas. En nuestra área, el brote está programado para alcanzar su pico dentro de las próximas 2-3 semanas. Continuaremos recolectando creativamente el EPP, y esperamos que sea suficiente si el coronavirus asoma su fea cabeza en estas partes.

Es importante tener en cuenta que los cambios que enfrentan los socorristas no se pasan desapercibidos en las comunidades a las que sirven. Recientemente, los ciudadanos locales expresaron sus inquietudes en las redes sociales y se preguntaron qué pasaría si los socorristas locales se veían fuertemente afectados por el virus. Normalmente, no tenemos que asegurarle al público que nuestra brigada de bomberos voluntarios estará allí cuando alguien llame al 911; pero en estos tiempos sin precedentes, estamos tomando medidas para tranquilizar al público a través de Twitter y Facebook. Enviamos mensajes diarios de aliento y tratamos de inyectar un poco de humor para aligerar el estado de ánimo durante estos tiempos oscuros.

Queremos que nuestros vecinos sepan que incluso cuando las cosas parecen desesperadas, pueden contar con nosotros para estar allí cuando nos necesiten.

A medida que los departamentos de todo el país trabajan para abordar estos y otros problemas de protección contra incendios y seguridad humana en sus comunidades, NFPA continúa brindando información y recursos que pueden ayudar a apoyar sus esfuerzos en múltiples frentes durante este momento difícil.

Por Robert Duval, Director regional de la zona noreste e investigador de incendios en NFPA.

Originalmente publicado en inglés en nfpa.org/blog

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