El Instituto de Políticas de Protección contra Incendios y Seguridad Humana ofrece su opinión sobre los bajos niveles de EPP para los socorristas durante los tiempos del COVID-19

El Instituto de Políticas de Protección contra Incendios y Seguridad Humana ofrece su opinión sobre los bajos niveles de EPP para los socorristas durante los tiempos del COVID-19

(Meghan Housewright es directora del Instituto de Políticas de Protección contra Incendios y Seguridad Humana de NFPA, que apoya a legisladores alrededor del mundo en la protección de personas y propiedades contra incendios y otros peligros con recomendaciones y enfoques de mejores prácticas para desarrollar y mantener un sólido sistema de prevención y protección contra incendios).

A medida que los médicos de los Estados Unidos enfrentan el problema de los casos de COVID-19, algunos recurren a las redes sociales y al uso del hashtag #GetMePPE (Consígueme EPP) para gestionar la escasez crítica de máscaras respiratorias N95, batas, protectores faciales y otros equipos de protección personal (EPP). La reutilización repetida de artículos de un solo uso, destinados a proteger a los pacientes y al personal médico por igual, ahora es una rutina, al igual que la búsqueda de donaciones comunitarias de equipo casero o sin utilizar.

A eso, súmele a los médicos, enfermeras y otros empleados del hospital que necesitan desesperadamente estos suministros: los socorristas en los Estados Unidos. Los bomberos y los paramédicos están en primera línea de esta pandemia del coronavirus, transportando pacientes enfermos y respondiendo a las llamadas de la comunidad. Como era de esperar, algunos se infectan o se ven obligados a aislarse después de interactuar con aquellos que dieron positivo. En Washington, DC, 141 bomberos y paramédicos están en cuarentena después de que tres miembros del departamento dieron positivo por el virus. La semana pasada, el Departamento de Bomberos de San José (California) informó que alrededor del 10 por ciento del departamento de la ciudad está en cuarentena, mientras que 13 socorristas dieron positivo. Esto le está sucediendo a los departamentos de todo el país.

A medida que los socorristas agotan sus suministros de EPP para reducir su riesgo, los departamentos enfrentan una escasez que solo crecerá con la pandemia. Se necesita pronta acción para ayudar a todos los trabajadores en las líneas del frente a mantenerse seguros. Pero ante la enorme demanda global, ¿Cómo se ve esa acción?

Un coro creciente, incluido el establecimiento médico, el alcalde de la ciudad de Nueva York, los Congresistas Demócratas y el grupo conservador Heritage Foundation han hecho un llamado al gobierno federal para que intervenga en esta brecha. Bajo los poderes de la Ley de Producción de Defensa (DPA), el gobierno podría exigir a las empresas estadounidenses que acepten contratos gubernamentales para los bienes y servicios necesarios y supervisar

la distribución de ese material a los estados y localidades según la necesidad, entre otras medidas. Si bien el presidente Trump ha firmado órdenes que permiten que el DPA se use para abordar el coronavirus, no ha continuado invocando su autoridad para acciones específicas. En cambio, el presidente ha afirmado que el país aún no está en una crisis de suministros y que los esfuerzos voluntarios de la industria de los Estados Unidos podrán satisfacer la demanda.

Los fabricantes estadounidenses, como 3M, se están moviendo rápidamente para abastecer la mayor cantidad de demanda posible. Pero a medida que los estados, las localidades y los hospitales buscan el EPP en una crisis que no solo es nacional, sino mundial, la erupción de inevitables guerras de licitación ha llevado los precios más allá del promedio de la mayoría de las agencias de seguridad pública. Y aunque algunos en el Congreso han propuesto más fondos de estímulo para ayudar directamente a los esfuerzos médicos, ese dinero no abordará la escasez. La certeza de los grandes contratos gubernamentales ayudará a los fabricantes que sí puedan.

Cuando el virus tocó tierra en los Estados Unidos, el arsenal estratégico nacional, con 12 millones de máscaras N95 disponibles (y otros 30 millones de máscaras quirúrgicas), tenía apenas el 1% del suministro de EPP que el Departamento de Salud y Servicios Humanos estimó que la crisis podría demandar: 3.5 mil millones de máscaras. Ante una demanda tan asombrosa, la Organización Mundial de la Salud ha pedido un incremento del 40% en la producción de EPP y otros suministros. A medida que las empresas consideran cómo pueden llevar la nueva producción en línea, los expertos señalan que probablemente tomará entre tres a cinco meses comenzar la producción. Cuanto antes comiencen, más nos acercaremos para terminar con la escasez.

La necesidad actual depende de la capacidad existente, la mayoría de las cuales se producen en el extranjero. Gran parte de eso está en China, que, hasta hace poco, ha priorizado sus propias necesidades epidémicas. A medida que avanzan gradualmente para satisfacer la demanda mundial, la cooperación entre países ahora es esencial para los trabajadores en la primera línea en la lucha contra el virus.

En los Estados Unidos, cada 24 segundos, un departamento de bomberos responde ante un incendio. Mucho antes de esta crisis, cada 1.3. segundos, un departamento de bomberos respondió a una llamada de ayuda médica. Los socorristas de nuestra nación ya trabajaban día y noche antes de esta emergencia nacional. Ahora, así como los médicos y las enfermeras aún tienen que tratar a otros pacientes a pesar de una sala de emergencias llena de coronavirus, los bomberos todavía tienen que responder, sin importar la emergencia. Estados Unidos tiene la suerte de que sus socorristas sean una parte tan importante del Ecosistema de Protección contra Incendios y Seguridad Humana. Estas son las personas que se aseguran de que el incendio de una casa no se convierta en un incendio mortal o que un derrame de material peligroso no se convierta en una catástrofe ambiental. Estas son las mismas personas que salvan a las víctimas de los accidentes automovilísticos y las llevan al hospital. Su salud es crítica para la seguridad cotidiana de la comunidad.

Y aunque los socorristas puedan encontrarse a tope de capacidad ahora, los próximos meses podrían ser peores. Los administradores de tierras y los funcionarios bomberiles son muy conscientes del desafío que representa el desgaste causado por virus a la temporada de incendios forestales. En Los Ángeles, los equipos que normalmente limpian los matorrales para reducir el riesgo de incendio se han retrasado; en el estado de Washington, se vieron obligados a cancelar un entrenamiento para nuevo personal de bomberos. Todo esto mientras el oeste de los Estados Unidos está bajo condiciones de sequía debido a los niveles históricamente bajos de nieve y lluvia.

Como nación, les estamos fallando a los socorristas que hoy están atendiendo a pacientes sin EPP adecuado. Si dejamos que esto continúe hasta mañana, ciertamente nos estamos fallando a nosotros mismos. Dada la magnitud de la crisis, Estados Unidos necesita que todas las herramientas disponibles presten servicio para satisfacer esta enorme necesidad.

Para obtener información y contenido adicional de NFPA, visite www.nfpajla.org/coronavirus.

A medida que recorremos por la evolución de la situación con el COVID-19, seguimos comprometidos a apoyarlo con los recursos que necesite para minimizar el riesgo y ayudar a prevenir pérdidas, lesiones y muerte por incendios, electricidad y otros peligros.

Por Meghan Housewright, Directora del Instituto de Políticas de Protección contra Incendios y Seguridad Humana de NFPA

Originalmente publicado en inglés en nfpa.org/blog

 

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