#MiércolesDeABC El enigma del fuego casero - Parte 1 de serie

#MiércolesDeABC El enigma del fuego casero - Parte 1 de serie

¿Como llegué aqui?

Cuando lees un promedio de media docena de historias de muerte por incendio en el hogar todos los días durante un mes, eso te cambia. Eso no es una hipérbole; Lo hice y me cambió. Al final de 2019, escribí en mi blog #101Wednesdays (Miercoles#101) revisión en términos de seguridad contra incendios en el año y la década. Si bien han habido varios avances significativos, reflexioné sobre si se estaba haciendo lo suficiente para reducir la cantidad de muertes de civiles en incendios en el hogar. El número ha oscilado entre aproximadamente 2.500 y 3.000 durante los últimos 20 años más o menos. Esta es una mejora significativa sobre el número de muertes registradas en décadas anteriores, en gran parte atribuible a la proliferación de detectores de humo; pero no está mejorando me pregunte: "¿Es esto suficientemente bueno?"

Para ayudarme a comprender el problema, me asigné un proyecto. El 1 de enero, comencé a buscar en Internet informes de muertes por incendios en el hogar y comparti por Twitter los resultados todos los días con una cuenta corriente (puede verlos en mi feed de Twitter como @NFPAGregH  o vea el hashtag #homefiredeaths). El sitio web de la Administración de Bomberos de los Estados Unidos fue un recurso valioso; entre sus datos y mis hallazgos, pude proporcionar un resumen diario de quién estaba muriendo en incendios domésticos todos los días en los EE. UU. Mi objetivo era educarme y crear conciencia. Lo hice hasta el lunes 27 de enero pasado, cuando la tarea se volvió demasiado; los números eran tan altos que estaba afectando mi capacidad de realizar las funciones que NFPA me paga por hacer y estaba reduciendo mis noches y fines de semana. Leer todas las historias de pérdida y tragedia también tuvo un impacto emocional en mí. Necesitaba que me recordaran por qué vine a trabajar para NFPA hace casi 24 años. Sí, supervisar el proceso de desarrollo de códigos como NFPA 101 es un trabajo importante y, en última instancia, conduce a un entorno de construcción más seguro. Pero creo que hay más que nosotros, yo, que puedo hacer para marcar una diferencia real, el problema de la muerte por incendio en el hogar es ciertamente un área en la que hay espacio para marcar la diferencia.

Si bien cada historia que leí en el último mes fue trágica, hubo varias que destacaron en mi mente. Este viaje en realidad comenzó unos días antes del año nuevo. El 27 de diciembre, un espectacular incendio destruyó una mansión de Concord, MA. Este incendio atrajo la atención de los medios a pesar del hecho de que nadie murió ni resultó herido. El mismo día, un padre y sus dos hijas murieron en un incendio en su modesto apartamento en Hemet, CA; Este incendio fue apenas una falla en el radar de los medios. La disparidad en la cobertura era evidente.

El 5 de enero, dos hombres murieron en el incendio de una casa en Fitchburg, MA. El incendio se atribuyó a una regleta de alimentación sobrecargada (o toma de corriente reubicable en lenguaje de código); casualmente, el último blog #FireCodefridays aborda los requisitos de seguridad eléctrica en NFPA 1, Fire Code. Este incendio se destacó para mí porque crecí en la ciudad adyacente y era miembro del departamento de bomberos de guardia de esa ciudad en los años 80 y 90. Corrimos ayuda mutua a Fitchburg con bastante frecuencia; ahí es donde atrapé la mayoría de mis "grandes incendios". Debido a mi experiencia personal, este incendio golpeó cerca de casa.

El 8 de enero, una anciana murió en un incendio en Ellabel, GA, causada por una ventilación de la secadora obstruida. Este incendio se mantuvo por varias razones: una fue porque la víctima era anciana, al igual que otras víctimas que documenté durante el mes. Otra fue porque el incendio se produjo en una casa prefabricada (o "casa móvil", como comúnmente se conoce por los medios de comunicación). Los incendios en casas prefabricadas y las víctimas de incendios en personas mayores aparentemente no son infrecuentes. Si buscas en mi feed de Twitter #manufadhomefire y #olderadultfiredeath, encontrarás varias ocurrencias. Otro incendio en una casa prefabricada en la zona rural de Kentucky mató a una abuela y tres niños el día anterior.

Otro incendio en una casa en Kentucky dejó a una madre y a su hija de seis años muertas el 17 de enero. Este incendio fue notable porque se informó que la casa no tenía detectores de humo que funcionaran; Esto tampoco es una ocurrencia poco común (busque en mi feed de Twitter #noworkingsmokealarms). Para mí es inimaginable que la gente todavía no tenga detectores de humo que funcionen. Este será un tema para una publicación futura en esta serie.

El 20 de enero, un incendio en un edificio de apartamentos de gran altura en el Bronx, Nueva York, mató a un oficial de policía retirado de la policía de Nueva York de 85 años. Aunque no se informó, se presume que no se instalaron rociadores en el departamento de origen del incendio. La combinación de un edificio de gran altura, ocupación residencial, residentes de edad avanzada y la falta de rociadores automáticos parece ser una "tormenta perfecta" con respecto al potencial de un gran número de muertes. El desastre se evitó en este incendio gracias al fuerte trabajo del FDNY (Departamento de Bomberos de Nueva York).

El problema de la muerte por incendio en el hogar parece provenir de una combinación de falta de protección (rociadores y detectores de humo) y un público apático. Códigos como NFPA 101 pueden prescribir requisitos mínimos de protección, pero no podemos regular las actitudes de las personas hacia el fuego; Este es, creo, el mayor obstáculo que se debe eliminar si vamos a reducir el número de muertes por incendios. En esta serie, no espero tener muchas respuestas; más bien, tengo la intención de hacer preguntas para estimular las discusiones para ayudar a perfeccionar las cosas que podemos cambiar para tener el mayor impacto. Supongo que me quedan otros 15 años en esta carrera. No significará mucho en 2035 tener mi nombre en un montón de Códigos de Seguridad de Vida si de 2.500 a 3.000 personas siguen muriendo cada año en incendios domésticos en los Estados Unidos, como lo han estado durante los últimos 20 años.

Gracias por leer y, como siempre, mantente a salvo.

Las opiniones expresadas en #101Miércoles son mías y no reflejan las opiniones de NFPA.

¿Tienes una idea para un tema para un futuro #101 Miércoles? Publíquelo en los comentarios a continuación. ¡Me encantaría escuchar sus sugerencias!

¿Sabía que NFPA 101 está disponible para su revisión en línea de forma gratuita? Dirígete a www.nfpa.org/101 y haz clic en  “FREE ACCESS.”  (ACCESO GRATUITO).

Sígueme en Twitter: @NFPAGregH

Por Greg HarringtonIngeniero de Seguridad Humana, NFPA

Originalmente publicado en inglés en nfpa.org/blog

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