Revisiones para la seguridad

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Sistemas Hidráulicos, Supresión & Extinción

Revisiones para la seguridad

Por Craig Voelkert

Cómo ayudó el proceso de revisión de normas de la NFPA a comenzar con la comercialización de un nuevo extintor.

En respuesta al pedido de la industria sanitaria, Amerex Corporation diseñó un extintor de incendios certificado por UL que pudo ser utilizado de manera segura durante el incendio de una sala de operaciones ocupada.

Dicho pedido no es inusual. Por lo general, se desarrolla una nueva tecnología o, en algunos casos, nuevos giros para la antigua tecnología a fin de satisfacer una necesidad particular en relación a la protección de incendios. En este caso, se trató de un extintor de incendios portátil con sistema de rocío de agua.

Tampoco es inusual que la NFPA revise nuestros códigos y normas, para incluir tal tecnología en nuevas ediciones de estos documentos después de que la misma haya sido presentada. En el caso del extintor de incendios con sistema de rocío de agua, el documento fue la norma NFPA 10, Extintores Portátiles de Incendio.

Los incendios en las instalaciones sanitarias presentan un problema particularmente complicado con respecto a los incendios. No sólo dichas instalaciones están repletas de combustibles Clase A — tales como colchones y equipos eléctricos de todo tipo, desde placas térmicas en salas de recreación, hasta elementos de alta tecnología en salas de operaciones— sino que son mucho más difíciles de evacuar que muchos otros tipos de lugares. Incluso un incendio pequeño en una instalación sanitaria puede afectar el cuidado y la salud del paciente.

Como resultado, la prevención y supresión del incendio resultan de importancia primaria. Las medidas preventivas incluyen el mantenimiento programado con regularidad, políticas de cierre/etiquetado de estricto cumplimiento para los equipos que reciban mantenimiento, listas de verificación para los equipos médicos que deben completarse antes de cada uso o antes de cada turno, políticas estrictas para fumadores y acceso limitado para personal del exterior.

A pesar de la implementación del mejor programa de mantenimiento preventivo, los incendios, aún así, ocurren. La mejor línea de defensa contra ellos es por lo general un extintor de incendios portátil, especialmente en el caso de incendio en una sala de operaciones donde haya equipo eléctrico activo.

Investigación y evaluación 
Antes de que Amerex reciba la solicitud para el diseño del nuevo extintor de incendios se realizó una investigación de la mayoría de las opciones disponibles, incluyendo los extintores de químicos secos de tipo ABC que, si bien son extremadamente efectivos, presentan el riesgo de contaminación cuando se los utiliza cerca de un paciente. Los investigadores también consideraron un extintor de dióxido de carbono. Este tipo de extintor posee un patrón de descarga suave y, ya que el gas no deja residuos, no contamina las áreas circundantes. Sin embargo, no posee una clasificación Clase A, y el agente se descarga a -110ºF (-43ºC), con lo cual puede congelarse el tejido expuesto. Los extintores de agua presurizada fueron descartados ya que a pesar de presentar una excelente capacidad para la Clase A, utilizan un flujo directo y concentrado que es fuerte en un rango cercano, y no protegen al usuario de los materiales Clase C. Los incendios Clase C incluyen un equipo eléctrico energizado, tal como aparatos, interruptores, cajas de control, herramientas eléctricas, placas térmicas y agitadores.

El agua es por lo general un medio de extinción peligroso para los incendios Clase C debido al riesgo de shock eléctrico, a menos que se utilice un extintor especializado con sistema de rocío de agua. También se descartaron el Halón 1211 y los sustitutos del halón, debido a sus fuertes patrones de descarga que pueden producir una sensibilidad cardiaca cuando se los utiliza cerca de un paciente. Finalmente, Amerex decidió desarrollar un extintor con excelente capacidad Clase A, un patrón de descarga suave y un agente que no planteó una amenaza térmica ni tóxica para el tejido, y que fue aprobado por el Instituto Nacional Americano de Normas (ANSI, American National Standards Institute) y Underwriters Laboritories, Inc. (UL), para alcanzar la clasificación Clase C. Después de consultar al personal del hospital, Amerex decidió que un extintor con sistema de rocío de agua presurizado con nitrógeno, cargado con agua destilada y con descarga a través de un fino rociador podría cumplir con las necesidades de la sala de operaciones. Si bien el contenido del extintor no sería estéril, la combinación de agua destilada con el nitrógeno inhibiría el crecimiento bacteriano en el extintor. Otro debate llevó a la creación de una boquilla cuyo mango le permitió al usuario aplicar el agente directamente sobre la mesa de operaciones utilizando una aplicación aérea sin necesidad de levantar el extintor por sobre la altura de la cintura. Se le solicitó a una consultora independiente que diseñe un protocolo de prueba y que realice pruebas de incendio vivo simulando las condiciones reales de una sala de operaciones. Las pruebas utilizaron oxígeno, camillas, ropa de cama, lencería quirúrgica, equipos de cauterización, y otros equipos médicos asociados. Cuando las capacidades de extinción de incendios y diseño para la seguridad alrededor de equipos eléctricos activos del extintor demostraron ser satisfactorias, el mismo fue probado, certificado y clasificado de acuerdo con las normas ANSI/UL adecuadas e introducido al mercado. Poco tiempo después, los distribuidores de equipos contra incendios comenzaron a utilizar los nuevos extintores en situaciones que el fabricante no había considerado inicialmente, y los consumidores finales comenzaron a observar las ventajas de utilizarlos en otras áreas de las instalaciones sanitarias fuera de la sala de operaciones. Por ejemplo, un laboratorio de análisis independiente descubrió que son adecuados para su uso en instalaciones para resonancias magnéticas, que requieren un extintor no magnético. Y ya que la limpieza del rocío de agua es más rápida que otros agentes tradicionales, el extintor con sistema de rocío de agua fue aceptado como una alternativa en los lugares donde el “no desorden" no era un requisito, pero sí se deseaba lograr “menos desorden”.

Nueva norma sobre conductividad eléctrica
Después de que Amerex introdujo el extintor de incendios con sistema de rocío de agua, preguntas relacionadas con el uso del mismo para la protección de equipos de alto voltaje, la manera en que fue probado bajo las normas ANSI/UL y la posibilidad de que el agente forme un “charco” durante su descarga, surgieron durante las etapas de Informe de Propuestas (ROP) e Informe de Comentarios (ROC) del ciclo de revisión de la norma NFPA 10. El Comité Técnico de la norma NFPA 10 revisó y actuó sobre las preguntas relacionadas con la seguridad del extintor y su uso en áreas inapropiadas tales como alrededor de equipos de generación de energía, pero no pudo tratar el tema de “charcos” ya que no existen pruebas conocidas que puedan evaluar dicha posibilidad. Como un resultado de las acciones del comité, se agregó información a la Sección 1.3.4 de la edición 2002 de la norma NFPA 10, a fin de asegurar que cualquier agente con base de agua certificado para los riesgos de Clase C esté probado de conformidad con la norma ASTM D 5391-93, Prueba Normalizada para la Conductividad y Resistividad Eléctricas de una Muestra de Agua de Alta Pureza de Descarga. Esto asegurará que la conductividad del agente no sea superior a 1 microsiemen/cm a 77ºF (25ºC), agregando un margen de seguridad adicional. La norma ASTM D 5391-93, también fue revisada para incorporar el lenguaje del comité de la norma NFPA 10. Después de que el Consejo de Normas de la NFPA emitió la edición 2002 de la norma NFPA 10, Amerex y otros fabricantes de extintores con sistema de rocío de agua con clasificación Clase C, comenzaron a equipar el extintor con una carga de agua producida en fábrica que cumplía con la nueva norma de conductividad eléctrica. El extintor con sistema de rocío de agua, y las acciones del Comité Técnico de la norma NFPA 10, son un excelente ejemplo del proceso de revisión del comité en funcionamiento. La prueba y clasificación por parte de laboratorios de análisis independientes y reconocidos a nivel nacional tales como UL, en combinación con el trabajo del comité técnico adecuado de la NFPA implica que los nuevos productos desarrollados para los problemas específicos de protección contra incendios pueden lanzarse al mercado, asegurando, a su vez, que se hayan instalado las medidas de seguridad y que se hayan tratado adecuadamente las cuestiones sobre seguridad pública. Al igual que con cualquier producto nuevo, la controversia sobre su uso continuará y se recolectarán datos adicionales. Pero, por el momento, el extintor con sistema de rocío de agua y las acciones realizadas por el comité técnico, sirven como un buen ejemplo del modo en que funciona el proceso de revisión de normas y qué tan bien lo hace. Craig Voelkert es el vise-presidente de Ventas, Riesgos Especiales de Amerex Corporation y es miembro en el Comité Técnico sobre Equipos de Extinción con Polvos Químicos Secos y Húmedos de la NFPA. También participa en la Asociación de Fabricantes de Equipos de Incendios (Fire Equipment Manufacturers’ Association) y en la Asociación Nacional de Distribuidores de Equipos de Incendios (National Association of Fire Equipment Distributors). Bríndele a su negocio la protección contra incendios que merece con los materiales de capacitación del extintor de incendios de facetas múltiples de la NFPA que también lo ayudan a cumplir con la norma OSHA 1910.157. Nuestro video guía, el folleto que lo acompaña, y la norma NFPA 10, lo ayudan a cumplir con la legislación al mismo tiempo que protege vidas y lo resguarda de los costosos daños producidos por incendios.

La serie de tres partes incluye: 
El Video de Extintores de Fuego en el Trabajo de nuestra nueva serie SafeWork. Esta presentación de 17 minutos le describe los requisitos de la norma NFPA 10, Extintores de Incendios Portátiles, la norma OSHA de referencia para el desarrollo de sus reglamentaciones. Virtualmente cubre todo lo que necesita saber su empleado, desde las nociones básicas sobre el extintor portátil, hasta estrategias avanzadas para los trabajadores en ambientes industriales. La Guía de nuestro Presentador lo ayudará a liderar debates sobre los equipos en sus instalaciones. El folleto sobre extintores de incendios en funcionamiento refuerza los conceptos básicos sobre el uso adecuado de los extinguidotes, a través de un texto e imágenes que se correlacionan con el video. La NFPA 10, Extintores de Incendios Portátiles presenta los últimos criterios para cada aspecto del uso del extintor, incluyendo la distribución, ubicación, mantenimiento, prueba, operación, inspección y recarga.

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La National Fire Protection Association (NFPA) es la fuente de códigos y normas que gobiernan la industria de protección contra incendios y seguridad humana.

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