Diferencias entre NFPA 1 y NFPA 101
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Perspectiva Regional

Diferencias entre NFPA 1 y NFPA 101

Por Antonio Macias

En muchas jurisdicciones me preguntan cuáles son las diferencias entre NFPA 1, Código de Incendios y NFPA 101, Código de Seguridad Humana. Claro están en el proceso de adopción, en el proceso de presentar y hacer ver las grandes ventajas y avance que significa la adopción de la normativa NFPA para lograr niveles mínimos de seguridad, otros países ya han adoptado y están estableciendo los sistemas de inspección revisando los proyectos (dibujos y cálculos) así como las visitas de obra. Otros aún están decidiendo si NFPA es los que necesitan para sus jurisdicciones y claro, reiteradamente aparece la pregunta ¿cuál es la diferencia entre ambos códigos?

Es por eso que ahora me propongo hablar un poco de estas diferencias y así ayudar a todos a comprender mejor las razones y la naturaleza de cada uno y contribuir con ello a la toma de decisiones en cada jurisdicción.

Primero diré que un código está especialmente pensado para que sea utilizado tal cual, y esto quiere decir que aspira a ser perfectamente adecuado para ser establecido como una regulación técnica de seguridad en cualquier jurisdicción como de cumplimiento obligatorio aunque como es natural algunas jurisdicciones, con objeto de cumplir con la estructura jurídica en vigor hacen algunas adecuaciones no técnicas pero administrativas y legales necesarias, incluso en los procesos de implementación y en los tiempos para alcanzar la plena vigencia de estos códigos, pero siempre con la idea definitiva de hacer su uso y aplicación completamente obligatoria.

Historia

Como primer punto hablaremos un poco de la historia de ambos. NFPA 1 fue desarrollado como resultado de solicitudes de los miembros de NFPA para tener un documento que cubriera todos los aspectos de la protección y prevención de incendios para apoyar la adopción y la utilización de otros códigos y normas de NFPA.

La Ordenanza del Bureau de Prevención de Incendios es el más antiguo antecedente de este código; esta ordenanza establecía las bases para la creación de un bureau en los departamentos de bomberos, establecía su autoridad y procedimientos por lo que quedaba establecido la obligación del cuerpo de bomberos de responsabilizarse sobre la aplicación obligatoria de las regulaciones para la prevención de incendios, almacenamientos, uso y almacenamiento de materiales, de sistemas de detección y alarma y rutas de evacuación, además de la investigación de las causas de los incendios. Está conformado con muchísimos textos extraídos de otros códigos y normas de NFPA para que sean más eficientemente utilizados por los inspectores en el campo.

Por su parte, desde hace 90 años, la NFPA ha desarrollado y editado el Código de Seguridad Humana, el cual originalmente se llamaba Código de Salidas de los Edificios. Durante todo este tiempo se han ido perfeccionando los requisitos ahí establecidos principalmente como resultado del estudio detallado de las pérdidas humanas en los incendios. Es indudablemente uno de los más usados y más estudiados en todo el mundo por diseñadores, contratistas, fabricantes y consultores; es también en muchas ocasiones una referencia contractual para los despachos de arquitectura y un requisito para todas las instalaciones de cadenas de hoteles, restaurantes, hospitales y muchas otras ocupaciones.

Es adoptado naturalmente por muchas jurisdicciones en todo el mundo ya que está escrito de una manera clara y concisa.

Contenido

El contenido de NFPA 1 está diseñado para tener un documento comprensible para la protección de la vida y de la propiedad, también, así como la continuidad del negocio y el cuidado al medio ambiente de los efectos del fuego. Se hace especial énfasis en la protección de la vida y la propiedad en el área de productos químicos en la industria. Y es así como la primera edición de NFPA 1, se aprobó y publicó en 1975.

Debido a que NFPA 1 se apoya tanto en el texto extraído de otros documentos, tiene la ventaja de reflejar la técnica, conocimiento y la experiencia de los comités responsables de los códigos y normas. Este Código tiene por objetivo proporcionar a las autoridades con jurisdicción locales y estatales un código para la prevención de incendio efectivo.

Esta experiencia lo ha hecho ya tan útil y definitivo en la protección de la vida que está documentado en incendios de edificios públicos en la Unión Americana. Invariablemente las circunstancias que contribuyen a la pérdida de vidas es que estaban violando los requisitos de este código. En mi opinión es el código que más ha contribuido en América Latina al uso, conocimiento y adopción de NFPA cubriendo las necesidades de los ocupantes en todas las ocupaciones.

El NFPA 101 es un documento único. Su contenido especifica los requerimientos necesarios que tienen una influencia directa sobre la seguridad a la vida. Por otra parte, aunque lo primordial en el código es la seguridad de vida y no la protección de propiedades per se, también se observan los requerimientos para la continuidad y protección de la propiedad.

El impacto de la aplicación del código en salvar vidas es difícil de medir, sin embargo, es razonable suponer que su influencia es muy significativa.

Alcance

Entre otras cosas, el NFPA 1 se ocupa de inspección de edificios; procesos, equipos, sistemas; investigación de incendios; revisión de planos; capacitación de seguridad contra incendios en ocupaciones nuevas y existentes; manejo y almacenamiento de materiales peligrosos; riesgos de incendio; manejo de eventos, masivos; acabados; y operaciones y seguridad para bomberos.

El NFPA 101 se enfoca en la prevención de la ignición; detección de ignición; control del desarrollo del incendio;extinción del fuego; proporcionar refugio o medios que faciliten la evacuación o ambos; reacción del staff; y proporcionar información sobre el incendio a los ocupantes

Propósito

En el caso del NFPA1 es prescribir los requisitos mínimos necesarios para establecer un nivel razonable de seguridad contra incendios y de seguridad humana y de protección de propiedades contra los riesgos creados por incendios, explosiones y condiciones peligrosas.

Mientras que el del NFPA 101 es proveer los requisitos mínimos, con la debida consideración a la función, para el diseño, operación y mantenimiento de edificios y estructuras para la seguridad de la vida humana contra el fuego. Sus cláusulas también son aplicables a la seguridad de la vida humana en emergencias similares.

En fin, dejemos claro: NFPA 1, cubre todos los aspectos de la protección y prevención de incendios; es de gran ayuda al trabajo de inspección de los de bomberos, incluso las inspecciones de campo; y establece requisitos y refiere muchos documentos de NFPA orientados a la industria y la protección de la propiedad en muy diferentes ocupaciones.

El NFPA 101, está orientado claramente a la protección de la seguridad humana; establece los criterios para diseñar completamente la seguridad contra incendio muy usado y estudiado especialmente por diseñadores y contratistas de edificaciones; establece en más detalle los requisitos en las edificaciones comerciales más comunes siempre en función de la seguridad humana.

Es cierto también, que en muchos temas se traslapan, pero no se contradicen y se complementan, sin lugar a dudas son los cimientos y la mejor forma de iniciar de manera muy sólida la tarea de actualizar la regulación para llegar a niveles de seguridad en protección contra incendio como los requerimientos en las nuevas construcciones que se ven en América Latina de plazas comerciales, hospitales, edificios muy altos de oficinas, habitacionales, centros educativos, súper mercados y tiendas departamentales, presidios, así como centros de distribución de combustible, complejos químicos, industriales y todo lo que estamos construyendo en nuestros países.

Tal vez hoy, el NFPA 1 es más usada por los cuerpos de bomberos en el área de prevención, y el NFPA 101 por las oficinas de licencias de construcción y donde se expiden los permisos de ocupación o vistos buenos de seguridad y operación. Sin embargo, en el futuro cercano cada vez más y más se generaliza el uso de estos códigos y normas sobre todo en las nuevas edificaciones en América Latina.

Antonio Macías es el Director de la NFPA para Latinoamérica y el Caribe.

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La National Fire Protection Association (NFPA) es la fuente de códigos y normas que gobiernan la industria de protección contra incendios y seguridad humana.

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