Incendios forestales alrededor del mundo
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"Incendios forestales alrededor del mundo

Por Angelo Verzoni

Un transcendental informe de las Naciones Unidas sobre el cambio climático indica que el riesgo de incendios forestales seguirá siendo elevado, incluso aunque se cumplan los objetivos más ambiciosos.

 Por Angelo Verzoni

En octubre, el Panel Intergubernamental de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático (IPCC) publicó un trascendental informe abarcativo sobre el impacto del calentamiento global en los próximos años. El informe pinta un oscuro panorama de un mundo plagado por incendios forestales, inundaciones, sequías y otros desastres naturales. En el caso particular de los incendios forestales, el informe indica que el riesgo global permanecerá elevado incluso aunque se cumplan los más ambiciosos objetivos sobre cambio climático.

"Los impactos proyectados sobre los bosques a medida que cambia el clima incluyen un aumento en la intensidad de las tormentas, incendios forestales y brotes de pestes", lee el informe, "potencialmente llevando a la extinción paulatina de los bosques. … Las condiciones más cálidas y secas facilitan particularmente la generación de incendios, sequías y disturbios ocasionados por insectos, mientras que condiciones más cálidas y húmedas aumentan los disturbios ocasionados por el viento y los patógenos".

En 2016, el Acuerdo de París de las Naciones Unidas fijó un objetivo a largo plazo para evitar que las temperaturas globales promedio aumenten más de 2 grados Celsius sobre las temperaturas globales promedio en los tiempos anteriores a la industria. Actualmente, las temperaturas globales promedio han aumentado aproximadamente 1 grado. Si puede evitarse que las temperaturas aumenten más de 1.5 grados, afirmó el Acuerdo de París, el impacto del calentamiento global sería mucho menos severo que si aumentaran los 2 grados.

Mientras que el nuevo informe del IPCC corrobora esa evaluación de varias maneras – establece que la diferencia de medio grado podría reducir significativamente las inundaciones en algunas áreas costeras y evitar la erradicación de los corales en los océanos mundiales, por ejemplo—para el caso de los incendios forestales, el medio grado podría implicar una menor diferencia. Los investigadores consideraron que el riesgo global de incendios forestales es igualmente "elevado" independientemente de que el mundo aumente 1.5 grados o 2 grados su temperatura. Las regiones en las que el riesgo de incendios forestales es particularmente elevado incluyen los Estados Unidos, Canadá y el Mediterráneo, dice el informe.

Para Michele Steinberg, directora de la División de Incendios Forestales de NFPA, las noticias fueron completamente obvias.

"Hemos pasado décadas ya creando este problema", dijo. "Los impactos del cambio climático constituyen un problema global sistémico, y este informe confirma lo que ya es sabido por muchos expertos en manejo de incendios y tierras".

Steinberg espera que la investigación ayude a convencer a más especialistas en seguridad a nivel regional a comenzar a hacer planes sobre incendios forestales en base a estos mayores riesgos predichos, y no en base a lo que ha sido tradicionalmente una experiencia del área con incendios forestales. "Sabemos que mirar hacia atrás, mirar los últimos 100 años de seguimiento climático, ya no significa demasiado", dijo. "Es necesario que contemplemos estas predicciones de futuras condiciones para comenzar a planificar e implementar estrategias para el manejo de la tierra, la protección de cuencas, edificios, bosques y demás".

Existe una cambiante dinámica sobre incendios forestales a nivel mundial. En Suecia, la cantidad de tierra quemada en incendios forestales desde enero hasta agosto de este año fue más de 12 veces superior al promedio de los últimos 10 años. Se reportó que los incendios ardieron hacia el norte alcanzando el Círculo Ártico, un área particularmente propensa al impacto del cambio climático. Eventos similares acontecieron en el Reino Unido, que registró casi seis veces su cantidad normal de acres quemados en incendios forestales desde enero hasta agosto.

"Ha sido una locura", dijo Steinberg, observando los incendios forestales en el Reino Unido, Suecia, y Portugal mientras conversaba con NFPA Journal en octubre. "Los expertos han estado observando esto, y sabemos que no es algo que vaya a mejorar".

 

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