En una trampa mortal
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"En una trampa mortal

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En marzo, cuando empezó un incendio en un centro comercial en la ciudad industrial de Siberia, Kemerovo, los ocupantes se encontraron frente a varios obstáculos para salir con vida. Las alarmas de incendios no sonaron, el edificio no tenía rociadores, y las salidas estaban bloqueadas.

Como resultado, la gente quedó atrapada. Los medios contaron en detalle llamados desgarradores que hicieron victimas en sus momentos finales. “Dile a Mummy que la amo”, le dijo una niña de 11 años a su tía por teléfono antes de morir, según el New York Times.

En el incendio murieron 64 personas, 41 de ellos niños.

El incidente indignó a persona críticas del gobierno ruso que dicen que es responsable por el incendios mortal y por innumerables otros que regularmente ocurren en el país, e impulsó llamados a que Rusia mire hacia naciones como EEUU para ver cómo tratan temas de seguridad contra incendios. La taza de muertes en incendios en Rusia es 30 veces mayor que la de EEUU. Una semana después del incendio de Kemerovo, un incendio en un centro comercial en Moscú resultó en una muerte y seis bomberos heridos.

“Rusia necesita estudiar las mejores prácticas de países desarrollados en prevención y combate de incendios, e implementar esas prácticas aquí”, dijo el activista político Aleksei A. Navally en un video publicado en su sitio web luego del incendio. Navally, un reconocido crítico del presidente ruso Vladimir Putin, también acusó a oficiales rusos de estar más preocupados por aceptar sobornos que mejorar la seguridad contra incendios nacional.

Como respuesta, algunos oficiales rusos acusaron a críticos como Navally de explotar a las víctimas del incendio de Kemerovo para empujar su agenda política. “Hemos llegado a la conclusión que esta fue una demonstración clara y planificada con el propósito de desacreditar al gobierno”, dijo Vladimir Chernov, vice-gobernador de la región de Kemerovo, acerca de una vigilia que se llevó a cabo luego del incendios, según el Guardian. “Muchos de los [manifestantes] eran jóvenes alborozados. … Gente participó sin entender que es lo que estaban haciendo”.

EE.UU cómo modelo?

Don Bliss, vicepresidente de operaciones de campo de NFPA, expresó los mismos sentimientos que Navally y proporcionó más contexto sobre por qué Rusia tiene una taza de mortalidad tanto más alta que otros países. “Aunque Rusia tiene estrictas regulaciones contra incendios, muy poco cumplimiento y la corrupción es desenfrenada”, dijo Don. “Hay otros dos factores contribuyendo hacia la alta taza de mortalidad, el clima—condiciones de frío extremo resultan en incendios causados por el uso, instalación o mantenimiento incorrecto de artefactos de calefacción—y la alta taza de alcoholismo en el país, que pueden estar conectados a incendios relacionados a problemas como fumar y cocina no supervisada”.

014

Varios incendios en Rusia han matado a más de una docena de personas a la vez en los últimos 10 años. En el 2013, 38 personas, la mayoría pacientes psiquiátricos, murieron en un incendio en un hospital cerca de Moscú; ventanas con rejas previnieron el escape de las víctimas. En el 2009, más de 150 personas murieron en el incendio causado por fuegos artificiales ilegales en la discoteca Lame Horse en la ciudad de Perm, donde las salidas de emergencia estaban bloqueadas.

Según el informe publicado el año pasado por la Asociación Internacional de Servicios de Incendio y Rescate, que fue patrocinado por la Academia de Bomberos Estatal de Emercom de Rusia y escrito en conjunto con NFPA, el número de muertes en incendios por cada 100 incendios es de 6.4 en Rusia, comparado a 0.2 en EE.UU. De hecho, de los otros 30 países listados en el informe, incluyendo países en vía de desarrollo como Mongolia y Vietnam, solo Bielorrusia, que anteriormente formaba parte de la Unión Soviética, tiene una mayor taza de mortalidad por 100 incendios (7.9) que Rusia. “No necesitamos inventar nada nuevo”, dijo Navally. “Si [otro país tiene] 10 veces menos personas muriendo en incendios, no deberían tener vergüenza de decir, ‘Gente, queremos ver como hacen ustedes las cosas y luego hacer lo mismo”.

Para obtener la perspectiva estadounidense, Anush Avetisyan, un periodista que trabaja para la agencia de noticias en ruso financiada por el gobierno de EE.UU., se contactó con NFPA el día después del incendio de Kemerovo.

En una entrevista por video con Avetisyan, Robert Solomon, director del departamento de Protección contra Incendios en Edificaciones de NFPA, resalta las guías que códigos y normas como NFPA 1, Código de Incendios, y NFPA 101®, Código de Seguridad Humana, proveen en prevenir muertes por incendio en ocupaciones como centros comerciales. “Si las puertas están cerradas a llave y hay un incendio, esencialmente están enviando a los ocupantes a sus muertes. Los pones en una trampa mortal”, dice Solomon. “Por lo tanto, la importancia las puertas sin llave [y sin bloquear] en cualquier tipo de edificación es tan importante, tan crítico. Es una de las cosas de las cuales se habla a lo largo de los códigos estadounidenses”. Solomon también hizo alusión a las guías dentro de estos códigos que requieren vías de egreso cuidadosamente designadas y a veces rociadores automáticos.

En declaración por parte del Kremlin, Putin declaró que la “negligencia criminal y mal manejo” fueron culpables del incendio de Kemerovo. “Qué está pasando aquí”? dijo. “Gente, niños, vinieron al centro comercial a entretenerse… Cómo pudo haber pasado esto?” Cinco personas fueron detenidas, según las declaraciones, incluyendo un guarda de seguridad del centro comercial quien oficiales dicen que falla en hacer sonar la alarma de incendios de respaldo. La alarma principal estaba rota desde el 19 de marzo.

El incendio de Kemerovo es el octavo incendio más mortal a nivel mundial en propiedades de tiendas desde 1970, según las estadísticas de NFPA basadas en informes periodísticos. El más mortal ocurrió en el 2008 en un supermercado en Paraguay (Ycuá Bolaños), donde murieron más de 300 personas. Al igual que el caso en Rusia, deficientes salidas de emergencia y un sistema de detección de incendios inadecuado fueron citados como razones por la alta cantidad de muertes. Los 11 incendios más mortales en tiendas listados por NFPA desde 1970 han ocurrido en Asia o América Latina.

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