Seguridad para 45 Millones
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Una conversación con el jefe del Cuerpo de Bomberos del Estado de San Pablo.

Por Angelo Verzoni

En abril de 2015, se desató un incendio en una terminal petroquímica en Santos, Brasil, una ciudad costera en el estado de San Pablo. Nueve días y 132 millones de galones de agua más tarde, el fuego estaba bajo control. Fueron al rescate más de 1300 bomberos. Durante una charla educativa en la Conferencia y Exposición de NFPA el mes pasado, Cassio Armani, jefe del Cuerpo de Bomberos del Estado de San Pablo, habló sobre el incidente – en el que, asombrosamente, no se registraron ni heridos ni muertes.

Su charla llegó inmediatamente luego de que NFPA y el Cuerpo de Bomberos del Estado de San Pablo firmaran un memorándum de entendimiento, o MdE, en junio, que apunta a mejorar la seguridad humana y la seguridad contra incendios en el estado de aproximadamente 45 millones de personas, (la población del área metropolitana de la ciudad de San Pablo únicamente es de 21 millones, convirtiéndola en la quinta ciudad más poblada del mundo). El MdE formaliza la sociedad que ha existido entre las dos organizaciones durante años. NFPA Journal conversó recientemente con Armani para analizar las secuelas del incendio de la terminal de 2015, los desafíos que enfrenta su cuerpo de bomberos y cómo cree que NFPA puede ayudar.

Han formalizado recientemente su sociedad con NFPA. ¿Cuáles son algunos de los desafíos que enfrenta su cuerpo de bomberos, y cómo puede NFPA ayudar?

No contamos con una cantidad suficiente de bomberos. Necesitamos encontrar diferentes maneras de reclutarlos. No contamos con ningún cuerpo de bomberos municipal ni local en San Pablo. Solo contamos con el cuerpo de bomberos del estado, que emplea a aproximadamente 9800 bomberos, y el gobierno no puede pagar para contratar más. En el Estado de San Pablo, tenemos alrededor de 645 ciudades. Tenemos estaciones de bomberos en alrededor de 174.

¿Qué ocurre si se produce un incendio en alguna de las otras casi 470 ciudades?

Respondería la ciudad más cercana que cuente con una estación de bomberos. Pero podría demorar 30, 40 minutos. Cuarenta minutos en un incendio o en un paro cardíaco es mucho tiempo, es sabido.

Así es. ¿Y es por ello que es necesario contar con más bomberos en San Pablo?

Sí, y creo que NFPA puede ayudar. Estamos recibiendo ayuda de NFPA para estudiar los cuerpos de bomberos voluntarios aquí en Estados Unidos. Si tenemos éxito, creo que otros estados en Brasil nos copiarán. Otros estados podrían firmar un MdE con NFPA. Esperamos tener un mejor país, un país más seguro. Esperamos abrir el camino.

En su charla educativa, analizó el incendio de la terminal petroquímica de 2015. ¿Qué ha cambiado en su cuerpo de bomberos desde entonces?

Ahora contamos con mejores planes de ayuda mutua. Antes, existían los planes pero existían solo en los papeles; no los poníamos en práctica. Ahora en Brasil, contamos también con varias compañías y con ingenieros de incendio e ingenieros en seguridad, que están más cerca del cuerpo de bomberos y realizan simulacros de incendio con nosotros y planes previos para casos de emergencia. Estamos también intentando invertir más en equipos.

¿San Pablo ha adoptado algún código o norma de NFPA?

Sí. En ocasiones adoptamos códigos y normas de NFPA, y en otras ocasiones los utilizamos junto con normas brasileras. De modo que los combinamos. Existen alrededor de 60 normas brasileras. En la actualidad, al menos 17 de las 43 normas del Estado de San Pablo hacen referencia a códigos y normas de NFPA.

¿Qué les impide adoptar más?

El proceso para redactar normas técnicas en Brasil es demasiado lento. Es muy diferente al de NFPA. Creo que necesitamos aprender de NFPA el modo de redactar mejor las normas, y agilizar así el proceso.

Usted ha asistido con anterioridad a la conferencia de NFPA. ¿Qué obtuvo de ésta?

Uno puede conversar con pares aquí. En Estados Unidos, posiblemente existan muchísimos centros de investigación y otras tantas universidades que dicten cursos de seguridad contra incendios. No contamos con esa cantidad en nuestras universidades en Brasil.

Cuando venimos aquí, tenemos la oportunidad de aprender mucho de otros profesionales, investigadores, profesores. Cada día es una nueva oportunidad para profundizar nuestros conocimientos.

¿Ha observado usted, en años recientes, mayores esfuerzos por parte de NFPA para conectarse con miembros de los bomberos fuera de Estados Unidos?

Absolutamente. Y felicito al Presidente de NFPA Jim Pauley por eso. Hace veinte años, NFPA estaba más concentrada en la población estadounidense, las normas estadounidenses y los códigos estadounidenses. En la actualidad, podemos encontrar a la NFPA en todas partes del mundo. Es un enfoque muy diferente y un modo de pensar diferente. El incendio es un tema universal. De modo que si todos se unen para estudiarlo, para investigarlo, para aprender, para analizar, tendremos un mundo mejor para todos.

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