40 niñas mueren en un incendio ocurrido en un refugio de Guatemala
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SEGURIDAD POLICIAL SOBRE SEGURIDAD HUMANA: Testigos del incendio en el refugio de jóvenes ocurrido en Guatemala acusaron a los guardias de negarse a abrir las puertas cerradas para permitir que las detenidas escaparan del incendio. “Miraban cómo nos prendíamos fuego, pero no iban a abrir la puerta”, dijo una de las niñas. SEGURIDAD POLICIAL SOBRE SEGURIDAD HUMANA: Testigos del incendio en el refugio de jóvenes ocurrido en Guatemala acusaron a los guardias de negarse a abrir las puertas cerradas para permitir que las detenidas escaparan del incendio. “Miraban cómo nos prendíamos fuego, pero no iban a abrir la puerta”, dijo una de las niñas.

"40 niñas mueren en un incendio ocurrido en un refugio de Guatemala

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Cuarenta niñas adolescentes murieron en un incendio ocurrido el 8 de marzo, tras haber sido supuestamente encerradas en una habitación como castigo, en un refugio para jóvenes de Guatemala..

Conocido como Hogar Seguro Virgen de la Asunción, el refugio, situado en las afueras de la ciudad de Guatemala, alberga a niños que han quedado huérfanos, han sido abandonados o han sido asignados al cuidado de tutores que financieramente no pueden mantenerlos. Además de los aspectos relacionados con la seguridad contra incendios y con la seguridad humana, el fatal incendio reactivó las denuncias acerca de que los niños eran abusados física y sexualmente por el personal del refugio. En 2013, muchos de los miembros de su personal fueron declarados culpables de abuso sexual. El centro estaba, además, superpoblado. Previsto para albergar a 500 niños, se informó que allí vivían alrededor de 800 al momento en que ocurrió el incendio.

Hasta la fecha, se ha detenido al director del refugio y a dos funcionarios del gobierno. Cada uno de ellos fue acusado de homicidio culposo, abuso de menores e incumplimiento de sus deberes.

El incendio remarca la importancia de NFPA 101®, Código de Seguridad Humana, que garantiza que los ocupantes puedan salir fácilmente de un edificio ante un incendio u otra amenaza para la seguridad humana.

“Es necesario que el asegurarse de que las puertas de egreso no estén obstruidas sea una prioridad absoluta”, dijo Greg Harrington, ingeniero en protección contra incendios de NFPA. “No nos engañemos creyendo que la seguridad policial prima sobre la seguridad humana”. Una excepción a la regla son las instalaciones de detención, que no es el caso del refugio de Guatemala.

En una entrevista con los investigadores, obtenida y publicada por The New Yorker, una de las niñas que sobrevivió al incendio contó que ella y otras casi 50 niñas habían sido encerradas en una habitación como castigo por haber provocado disturbios y escapado la noche anterior. Cuando tres de las niñas que estaban en el interior de la habitación originaron un incendio encendiendo los colchones, dijo ella que los oficiales de policía que custodiaban la habitación ignoraron los gritos de las niñas pidiendo ayuda. “Miraban cómo nos prendíamos fuego, pero no iban a abrir la puerta”, declaró la niña. Las niñas que murieron tenían entre 13 y 17 años de edad.

El incendio rememora el incendio masivo de una prisión ocurrido en 2012, en el que murieron 361 personas, en Comayagua, Honduras, donde la superpoblación fue la causa del alto número de víctimas fatales.

Si bien el incendio en la prisión de Comayagua fue el incendio con la mayor cantidad de víctimas fatales nunca antes registrada, no se trató de algo poco común para América Latina, en donde son muchas las personas que han muerto en incendios en prisiones superpobladas y no apropiadamente mantenidas. En 2004, 101 personas murieron en un incendio en la prisión San Pedro Sula, también en Honduras. A semejanza de lo descrito a los investigadores por la niña que sobrevivió al incendio de Guatemala, un recluso de San Pedro Sula contó a The Associated Press que los prisioneros guardaban llaves y barretas dentro de sus celdas para escaparse si se desencadenaba un incendio porque “la policía iba a salir corriendo y nos dejaría a nosotros aquí”.

 

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