El fuego & el iceberg
      Olvido su clave?  

 

NFPA Noticias

"El fuego & el iceberg

Por

¿Hubo un incendio que contribuyó al hundimiento del Titanic?

Por Angelo Verzoni

Todos hemos escuchado la historia. En una noche de primavera en el Atlántico Norte el mayor buque jamás construido navegaba por gélidas aguas en su viaje inaugural desde Southampton, Inglaterra hasta la Ciudad de Nueva York. Hubo un grito de advertencia, "¡Iceberg, justo delante!". Y finalmente, más de 1,500 personas perdidas con el Titanic que sin suficientes salvavidas, se hundió en el fondo del océano.

Lo que podemos no haber escuchado es la declaración de que un incendio tuvo un rol significativo en su hundimiento, ocurrido en las primeras horas del 15 de abril de 1912, después de que el trasatlántico chocara contra un iceberg a 400 millas de la costa de Terranova. El periodista irlandés Senan Molony, quien a dedicado 30 años de investigación al hundimiento del Titanic, cree que un incendio no solamente debilitó el casco del buque, haciendo que caudales de agua ingresaran más rápidamente después del choque con el iceberg, sino que también forzó al buque a surcar mares helados a una velocidad no segura.

La teoría de Molony es el tema de un nuevo documental, "Titanic: la nueva evidencia", recientemente transmitido por la televisión británica y la de los Estados Unidos. "Es una tormenta perfecta de extraordinarios factores que se reúnen: fuego, hielo y negligencia criminal", argumenta Molony en la película.

Según Molony, se produjo un incendio en la profundidad del buque y ardía incluso en el momento en que el Titanic salía de Belfast, Irlanda, lugar en donde fue construido, el 2 de abril de 1912. El incendio se inició en una carbonera de tres pisos de altura, ubicada cerca de la sala de calderas del barco, y continuó ardiendo mientras el trasatlántico se detenía en Inglaterra, Francia e Irlanda nuevamente antes de continuar navegando a todo vapor hacia Nueva York.

Molony comenzó a investigar el incendio hace algunos años, después de que un colega adquiriera una colección de fotos del Titanic nunca antes vistas, tomadas por el ingeniero eléctrico jefe del buque. Las imágenes, que habían estado en un ático durante un siglo, revelan una marca diagonal más o menos nítida, de color negro, de 30 pies de largo en el lado inferior derecho del exterior del casco. "Estamos observando el área exacta donde golpeó el iceberg", dice Molony en el documental, señalando la marca, "y pareciera que nos muestra alguna debilidad o daño en el casco en ese lugar específico". La marca, dice, se inicia en la misma área en que se inició el incendio en el interior del buque.

Además, Molony expresa que los artículos de los diarios publicados después del hundimiento, así como otros documentos históricos, indican que el incendio se propagó hacia diversas carboneras, obligando a los fogoneros a utilizar palas para colocar los carbones ardiendo en los hornos del buque mientras se dirigía con su carga hacia un campo de hielo. Molony sostiene que esta es una de las razones por la que el buque no disminuyó su velocidad aún después de haber sido advertido sobre la presencia de icebergs en su ruta. La otra razón, dice, es porque una huelga de los mineros del carbón hizo que el abastecimiento de carbón en el buque fuera sólo lo suficientes para llegar a los Estados Unidos y no podía disminuir la velocidad, especialmente debido a que las llamas consumían su combustible.

Para aquellos familiarizados con la historia del Titanic, el fuego en su interior no es noticia; el incendio ha sido documentado en diversas fuentes. En la bibliografía sobre incendios de carbón, por ejemplo, se cita a John Dilley, un fogonero del barco que sobrevivió al hundimiento, diciéndole al Senado de los Estados Unidos en 1912 que "desde el día que partimos, había un incendio en el Titanic, y mi único deber, junto con el de otros 11 hombres, había sido combatir ese incendio. No habíamos podido progresar nada al respecto".

Hasta ahora, la importancia del incendio ha sido subestimada, dice Molony, quien afirma que incluso los propietarios del buque ocultaron el incendio y que quien presidía la investigación sobre el Titanic, Lord Mersey, en Londres, evitó tratar el tema.

No todos aceptan la teoría de Molony. David Hill, un ex secretario honorario de la Sociedad Británica del Titanic, declaró a The Boston Globe que él no cree que el destino del buque hubiera sido diferente de no haber habido un incendio. "Un incendio podría haber acelerado [el hundimiento]", dijo. "Pero, en mi opinión, el Titanic se hubiera hundido de todas maneras".

Otros expertos le otorgan mayor peso a los argumentos de Molony. Richard de Kerbrech, un ingeniero naval de la Isla de Wight, que ha escrito libros sobre el Titanic, declaró a The Globe que él cree que el incendio podría haber dañado el acero del interior del casco del buque lo suficiente como para hacerlo más vulnerable a una filtración. "Este descubrimiento es una revelación y podría cambiar nuestros conocimientos sobre la historia de lo que sucedió", dijo.

Compartir:

Más Noticias

Nosotros

Quiénes Somos

La National Fire Protection Association (NFPA) es la fuente de códigos y normas que gobiernan la industria de protección contra incendios y seguridad humana.

Suscripción al NFPA JLA
NFPA JLA E-Newsletter