Desafío Vertical
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Por Chip Carson, P.E.

Por qué deben separarse las plantas de un edificio para prevenir el paso del fuego

VerticalChallenge 200x429El fuego se propaga agresivamente hacia arriba. Por esta razón, el Código de Seguridad Humana está muy interesado en proteger las aberturas entre plantas a través de las cuales el humo, el calor y las llamas podrían propagarse hacia arriba. Las aberturas verticales incluyen todos los orificios de un piso, incluidas tuberías, conductos, cables y perforaciones de conductos; conductos verticales, atrios y aberturas similares entre plantas.



La Sección 8.6, “Aberturas verticales,” aborda específicamente la protección de las aberturas verticales. La Sección 8.6.1 requiere que todas las plantas sean construidas como una barrera cortahumo. Eso significa que, todas las perforaciones deben estar selladas de modo tal que el humo no pueda fluir entre plantas. Por supuesto que las plantas podrían también requerir alguna resistencia al fuego, dependiendo de los requisitos de construcción que se encuentran en la Sección -1.6 de cada capítulo de ocupación y en los requisitos del código de edificación local.

Las Secciones 8.6.3 y 8.6.4, que tratan sobre la construcción de un conducto vertical si existiera un pozo en la planta, requieren que las paredes del conducto cuenten con una certificación de resistencia al fuego de una hora cuando el conducto vertical conecta tres plantas o menos y que cuente con una certificación de resistencia al fuego de dos horas cuando conecta cuatro plantas o más. El código requiere que todas las perforaciones se encuentren selladas para impedir que el humo se propague entre plantas o  que se construya un conducto vertical alrededor de los pozos y que todas las perforaciones de la pared del conducto vertical se encuentren protegidas para mantener la certificación de resistencia al fuego de la pared. 

El Código de Seguridad Humana únicamente permite cuatro tipos específicos de aberturas de plantas. Nos referiremos al primero, que se encuentra en la Sección 8.6.6, como “mini-aberturas,” dado que el código lo limita a tres plantas. Las mini-aberturas se encuentran a menudo en vestíbulos de entrada donde el diseñador del edificio desea hacer una gran entrada abierta al segundo o tercer piso. El código requiere que los tres pisos abiertos al pozo entre las plantas se encuentren protegidos con rociadores automáticos. Todas las áreas no abiertas al pozo entre plantas deben ser separadas por medio de una construcción con una hora de resistencia al fuego o construcción equivalente. Además, todos los ocupantes deben tener acceso a por lo menos una salida hacia donde no deban viajar a través del área abierta al pozo de la planta. En total, deben cumplirse ocho ítems de protección para este pozo en la planta.

La segunda abertura de planta permitida por el código es un atrio, tal como lo establece la Sección 8.6.7. Un atrio requiere protección completa de rociadores, una separación de áreas no abiertas al atrio, con una hora de resistencia o separación equivalente, y un análisis de las necesidades del atrio para el control del humo. Se listan seis ítems específicos de protección para atrios. 

La tercera cláusula del código que permite un orificio en el piso se encuentra en la Sección 8.6.8.1. En realidad esta cláusula no permite un pozo en el piso, sino un cerramiento en la parte superior o inferior del pozo a través del piso. Por ejemplo, una caja de escaleras entre dos plantas que no sea una salida puede estar abierta a una de las dos plantas. No se requiere un cerramiento del pozo, dado que la escalera no es una salida y sólo perfora una planta.

La cuarta cláusula para un orificio entre dos plantas es en ocasiones, denominada abertura de conveniencia. Esta abertura no puede ser utilizada  como salida y no puede abrirse a un corredor. Puede utilizarse como escalera de conveniencia entre dos plantas de un edificio cuando esas dos plantas se encuentren ocupadas por el mismo inquilino.

Los requisitos del Código de Seguridad Humana sobre separación de plantas para impedir la propagación del fuego son bastante claros. Los pozos abiertos entre plantas deben cumplir una de las cuatro cláusulas mencionadas arriba. La propagación del fuego entre plantas es una inquietud primordial y las cláusulas estrictas en el código que protegen a las aberturas verticales, reflejan esa inquietud.

Chip Carson, P.E., es presidente de Carson Associates, Inc., una consultora especializada en ingeniería y códigos de incendio. Fue miembro de la Junta Directiva de la NFPA.

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