NFPA 150, Instalaciones de Vivienda Animal
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NFPA 150, Instalaciones de Vivienda Animal

Por Timothy A. Hawthorne & Hossein Davoodi

El camino hacia adelante
La preocupación por el bienestar de los animales ha ido en constante aumento en los últimos años.

La puja por adaptar y hacer cumplir las reglamentaciones, por parte de las organizaciones involucradas en el bienestar de los animales y el apoyo público de dichas organizaciones, ha resultado en reglamentaciones para mejorar el la calidad de vida de los animales salvajes en cautiverio. Dichas reglamentaciones son mejoradas para facilitar un mejor cuidado tanto de la vida salvaje en cautiverio como de los animales domésticos.



Las organizaciones y los negocios involucrados con la cría de ganado, enfrentan desafíos únicos. Al igual que cualquier otro tipo de ocupación, estas organizaciones están obligadas a suministrar un entorno seguro a los ocupantes humanos. Las instalaciones que albergan animales, además de un número de zoológicos, no cuentan con ninguna reglamentación que se expida sobre los incendios o la seguridad de vida de los animales que las ocupan.  Las reglamentaciones sobre incendios y seguridad de vida tales como las reglamentaciones sobre la clasificación de resistencia al fuego de los elementos estructurales, sistemas de manejo de humo, sistemas de rociadores, alarmas de incendio y medios de egreso no están tratados. Los edificios tradicionales y los códigos de incendio proveen conceptos ampliamente aplicados a las instalaciones, pero no cuentan con ninguna especificación en relación a la naturaleza única de los habitantes del reino animal.

Según el  NFPA 101, Código de Seguridad Humana, las ocupaciones de almacenamiento son definidas como aquellas ocupaciones utilizadas para el almacenamiento o resguardo de bienes, mercaderías, productos, vehículos, o animales. Sin embargo, y dependiendo del número de personas presente, estas instalaciones también pueden ser consideradas como ocupaciones de asamblea y/o de negocios. Además, la clasificación de las ocupaciones deberá estar sujeta  a la regulación de la Autoridad Competente cuando haya una cuestión de clasificación adecuada a cada caso individual.

Es en este carácter que la NFPA 150, Incendios y Seguridad de Vida en Instalaciones de Vivienda Animal, puede darle una mano a la Autoridad Competente, tanto como a los propietarios,  operadores, y cuidadores de tales instalaciones. La NFPA 150 intenta acercar  la brecha  entre el NFPA 1, Código de Incendios Uniforme; el  NFPA 101 y el  NFPA 5000, Código de Construcción de Edificios y Seguridad. (O “los códigos de construcción e incendio adoptados.”)

En respuesta a una serie de incendios en establos, en 1975, que dieron muerte a muchos caballos, la NFPA estableció un comité para rever las reglamentaciones de seguridad contra incendios en hipódromos.  La primera edición de la  NFPA 150, Seguridad contra Incendios en Establos de Hipódromos, fue publicada en 1979 y actualizada cuatro veces con la última edición impresa en el año 2000.

En el año 2004, el Consejo de Normas expandió el alcance de la norma NFPA 150 para incluir requerimientos de seguridad de vida y requerimientos de seguridad contra incendios para ambos, humanos y animales en todo tipo de instalaciones de vivienda animal. El Comité de la NFPA 150 deberá tener responsabilidad primaria por los documentos referidos a la pérdida de vidas humanas y animales y a la pérdida de propiedades ocasionadas por incendios en instalaciones de vivienda animal.

El Comité Técnico de Instalaciones de Vivienda Animal tiene la responsabilidad de desarrollar y actualizar este documento. Los miembros del Comité Técnico  representan a varios grupos de intereses tales como consultores, funcionarios del gobierno,  fabricantes, zoológicos, compañías aseguradoras, organizaciones de defensa y bienestar animal y Autoridades Competentes.  El Comité Técnico hizo a un lado la NFPA 150 y comenzó a esbozar la nueva NFPA 150 reconociendo que debería ser aplicable a todo tipo de instalaciones de vivienda animal y a diversos grupos de animales.  El texto de la nueva NFPA 150 fue desarrollado para coincidir con los códigos NFPA 1, NFPA 101, y NFPA 5000, tanto para eliminar conflictos,  como para incluir información extraída de otros documentos fuente. Asimismo, se formaron grupos de tarea para integrar la completamente renovada  NFPA 150 con los otros códigos y normas aplicables de la NFPA y para desarrollar requerimientos únicos para instalaciones de vivienda animal.  El documento final suministra protecciones adicionales para animales sin intentar duplicar el Código de Seguridad Humana y/o el Código NFPA 5000.

La nueva norma NFPA 150 clasifica a los edificios en tres (3) clases.  La NFPA 150 determina el animal de un edificio a través de la evaluación del nivel de interacción pública con los animales en el edificio. La categoría 1 es un edificio que no cuenta con acceso al público general. Esto incluiría laboratorios de investigación, plantas de procesamiento  de alimentos,  y áreas de cuarentena. Las instalaciones de categoría 2 son aquellas que tienen acceso público restringido. Esto podría incluir las granjas lecheras que ofrecen tours, o las instalaciones de cría. El acceso público restringido incluiría miembros del público que no están familiarizados con la distribución del edificio. Las instalaciones de la categoría 3 incluyen aquellas instalaciones con acceso de público general en forma regular. Esto incluiría áreas de observación en zoológicos, granja escuelas, instalaciones de vivienda y cuidado, y tiendas de mascotas. Como en el caso del Código de Seguridad Humana, la clasificación deberá estar sujeta a la reglamentación de la autoridad competente donde haya una cuestión de clasificación adecuada a cada caso individual.

Más aún, la NFPA 150 divide a los animales en dos (2) categorías importantes. Los animales de la categoría -A son aquellos que implican un riesgo importante para la salud y/o seguridad de sus cuidadores, rescatistas o del público general;  animales que no pueden ser trasladados sin un riesgo potencial para la salud y el bienestar del animal u otros animales; animales que son física o prácticamente imposibles de movilizar; animales que no son móviles que no están ubicados en recintos móviles; o aquellos que no pueden ser liberados de manera segura o dirigidos a un área de refugio. Los animales de la categoría -B incluirían a todos aquellos animales no identificados como de Categoría-A.

La NFPA 150 tiene como objetivo mejorar la salud y el bienestar de los animales y a la vez proteger la vida humana, la propiedad y la continuidad de la misión que entra en juego en ciertos tipos de instalaciones para vivienda animal. La NFPA está dispuesta a escuchar cualquier crítica y/o comentario referido a la norma  NFPA 150.

En última instancia es responsabilidad de los propietarios la de brindar un entorno seguro y libre de estrés para los animales. La NFPA 150 es solo un instrumento  de ayuda para el propietario y los funcionarios que hacen cumplir las normas, para suministrar un nivel aceptable de seguridad contra incendios y seguridad de vida para los animales.

Timothy A. Hawthorne es el Presidente del Comité Técnico de Instalaciones para Vivienda Animal, y Teniente del Departamento de Bomberos de  Cranston, Cranston, Rhode Island. Hossein Davoodi es el Enlace de Personal de la NFPA y del Comité de Instalaciones de Vivienda Animal.

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La National Fire Protection Association (NFPA) es la fuente de códigos y normas que gobiernan la industria de protección contra incendios y seguridad humana.

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