Aplicación de servicios de revisión tercerizados en proyectos internacionales
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Aplicación de servicios de revisión tercerizados en proyectos internacionales

Por Ron Melucci

Tercerizar los servicios de inspección y revisión para funcionarios de la construcción y del departamento de bomberos en grandes proyectos internacionales puede ser una propuesta desafiante. Dichos servicios de revisión generalmente incluyen la revisión de planos a fin de verificar su cumplimiento con el código de construcción/ de incendios, la revisión solicitudes de equivalencia avaladas por un análisis de diseño basado en el desempeño, el monitoreo en sitio de la instalación de los sistemas de seguridad humana y de seguridad contra incendios, y la asistencia a la puesta en servicio de dichos sistemas.

Los servicios de revisión tercerizados se emplean, generalmente, en grandes y complejos proyectos diseñados por equipos de diseño internacionales. Dichos proyectos son comúnmente denominados mega proyectos, dado que incluyen hasta diez millones de pies cuadrados de área de suelo utilizable y una carga de ocupación similar a la cantidad de habitantes de una ciudad pequeña. En general, involucran una considerable cantidad de solicitudes de renuncia, equivalencia y de diseño basado en el desempeño presentadas por el equipo diseñador para cumplir con el diseño del edificio y las necesidades de uso. Frecuentemente reúnen los requisitos del código local, las prácticas de seguridad contra incendio internacionales y el diseño basado en el desempeño.

Los proyectos incluidos en esta categoría comprenden los casinos del estilo de Las Vegas que actualmente están siendo construidos en Macao, y que incluyen espacios para juegos de azar, hotelería, locales comerciales, reunión y soporte. Generalmente se dividen en diversos proyectos o zonas más pequeñas para una mejor gestión. Con frecuencia, y a fin de agilizar el proceso de construcción, se emplean diversos contratistas a cargo de la protección contra incendios para un solo proyecto, lo que dificulta la coordinación de los documentos de revisión, la evaluación de las instalaciones, y la puesta en servicio.

De acuerdo con los nuevos informes, Macao, anterior enclave portugués situado en la costa sur de China, ha superado a Las Vegas Strip como el mayor mercado mundial de juegos de azar, impulsado por el auge de la construcción de nuevos casinos. El crecimiento se debe en parte a la llegada de algunos de los operadores más importantes de Las Vegas. El Sands Macau, inaugurado en el año 2004 es uno de los casinos más grandes del mundo, mientras Steve Wynn, auténtica leyenda de Las Vegas, abrió su Wynn Macau, con una inversión de 1.200 millones de dólares, en septiembre.

Otros grandes casinos de la misma línea, previstos para el año en curso, son el The Venetian Macao y el MGM Grand Macau. El Venetian, valuado en 1.800 millones de dólares, se instalará en la nueva franja Cotai Strip del enclave, que en su primera fase de desarrollo contará con siete hoteles con un total de 19.000 habitaciones

Frente a obras de tal magnitud, las jurisdicciones locales procuran asegurarse de que el diseño e instalación de los sistemas de seguridad humana y seguridad contra incendios para estos proyectos sea minuciosamente revisado y probado a través de los servicios de un revisor externo. El enfoque de una revisión tercerizada ofrece a los funcionarios locales un medio para hacer cumplir de manera efectiva los requisitos de seguridad humana y de seguridad contra incendios, a la vez que otorga a los propietarios del proyecto y a sus equipos diseñadores flexibilidad para lograr que sus instalaciones de creativo diseño sean construidas bajo esquemas extremadamente audaces y competitivos.

El proceso de revisión externa, implementado en la mayoría de los mega proyectos internacionales comprende cinco tareas básicas, a saber:

  • Revisión del Informe de Seguridad Humana/Protección contra Incendios
  • Evaluación de materiales alternativos y enfoques de los diversos métodos
  • Revisión del diseño de los sistemas de seguridad humana y de seguridad contra incendios
  • Revisión de la instalación de los sistemas de seguridad humana y de seguridad contra incendios
  • Presencia en pruebas de puesta en servicio de los sistemas de seguridad humana y de seguridad contra incendios

Es fundamental para todo el proceso la documentación de la totalidad de dichas revisiones, a fin de disponer de un claro “registro por escrito” de las acciones y actividades llevadas a cabo por el revisor externo. Además, es importante que exista una comunicación continua entre el revisor externo y los funcionarios locales de aplicación del código, a fin de garantizar que ambas partes están de acuerdo con la descripción de las revisiones y el proceso durante todo el desarrollo del proyecto.

Informe de Seguridad Humana/Protección contra Incendios
La primera tarea es la revisión del enfoque general del código y de la seguridad humana para el proyecto, documentado por el Equipo de Diseño mediante el Informe de Seguridad Humana/Protección contra Incendios. El Informe de de Seguridad Humana/Protección contra Incendios se prepara durante las primeras etapas del proyecto como un instrumento que será utilizado por el equipo de diseño, las autoridades locales y los contratistas. Generalmente, el informe es preparado por el consultor de protección contra incendios contratado por el propietario, y aporta una descripción general de los aspectos relacionados con el cumplimiento del código para el proyecto. También describe los requisitos del sistema de seguridad humana y protección contra incendios y hace referencia a todos los elementos de diseño exclusivos. Por ejemplo, algo tan simple como un dosel para una central de autobuses a la intemperie puede plantear diversos interrogantes respecto de su diseño, entre ellos:

  • ¿Es necesario que el dosel sea protegido por rociadores automáticos?
  • ¿Qué tipo de materiales pueden emplearse para el dosel y para las claraboyas?
  • ¿Se requiere que el soporte del dosel haya sido clasificado como resistente al fuego?
  • ¿Pueden almacenarse o guardarse regularmente combustibles o vehículos debajo del dosel?

El informe de protección contra incendios debe justificar la totalidad de los aspectos del diseño propuesto dentro del contexto establecido por los requisitos aplicables del código. Un informe de protección contra incendios correctamente redactado resume dichos ítems de manera que el cumplimiento del diseño pueda ser fácilmente verificado por el funcionario a cargo de la aplicación del código y por el revisor externo. Es obligación de revisor externo garantizar que dicho informe incluya toda la documentación y detalles requeridos para una clara descripción del enfoque del diseño de manera que, aún transcurridos varios años, el proceso de toma de decisiones sobre protección pueda ser correctamente comprendido.

Revisión de materiales y métodos alternativos
En segundo lugar, las responsabilidades del revisor externo incluyen la revisión de las solicitudes de materiales y métodos alternativos (AMMRs, por sus siglas en inglés) presentadas por el equipo de diseño. Cada solicitud deber ser minuciosamente analizada, no sólo respecto de su viabilidad técnica, sino también con relación al impacto que pudiera tener sobre las operaciones del departamento de bomberos local o sobre los conceptos particulares de seguridad contra incendio de los funcionarios locales de aplicación del código. El revisor externo deberá tener presente que actúa como agente de dichos funcionarios, aún cuando sus honorarios sean abonados por el propietario. Debe mantenerse una posición neutra de defensa en la evaluación de cada solicitud. El criterio de aceptación sólo deberá basarse en el mérito técnico de que se cumpla con el nivel de seguridad humana/contra incendios propuesto por el código, así como en el impacto sobre las operaciones locales de combate de incendio.

Sin embargo, también deberá tomarse en cuenta cualquier precedente que se hubiera establecido en trabajos sobre proyectos previos que el revisor externo hubiera llevado a cabo para el propietario o con el equipo de diseño del proyecto. Un revisor externo que rechaza una solicitud que previamente él mismo ha procesado durante su desempeño en otro proyecto similar, quedará justamente expuesto a las críticas por su contradictoria posición.

Revisión del diseño de los sistemas de seguridad humana y de seguridad contra incendios
Una vez aprobado el informe de protección contra incendios y las solicitudes AMMRs, el siguiente paso del proceso consistirá en la revisión de los planos de diseño de los sistemas de protección contra incendios y planos de taller a fin de verificar si cumplen con el informe y con las AMMRs. En el caso de mega proyectos internacionales, la calidad general de las presentaciones de diseño debe ser buena, aunque en general no es completa en la primera presentación. La mayoría de los contratistas locales no están acostumbrados a incluir en sus presentaciones el nivel de detalle requerido para demostrar su cumplimiento con las normas de la NFPA aplicables. En Asia, los contratistas están generalmente más familiarizados con el Método de Clasificación del Índice de Presión para Tuberías establecido por la normativa Británica (British Standard Pipe Schedule Method) para el diseño de sistemas de rociadores, aunque poseen menor experiencia en los métodos de diseño del cálculo hidráulico establecidos en la norma NFPA 13, Instalación de Sistemas de Rociadores. En base a ello, los contratistas son en general competentes y diligentes respecto del diseño de los sistemas, aunque el nivel de la documentación incluida en la presentación para justificar los diseños podría no ser lo suficientemente completo como para demostrar que cumple con lo establecido en el informe de protección contra incendios.

Revisión de la instalación de los sistemas de seguridad humana y de seguridad contra incendios
Durante la instalación del sistema de protección contra incendios, parte de la tarea del revisor externo es llevar a cabo inspecciones con el fin de evaluar el progreso de los contratistas. El propósito es que el trabajo correctivo sea identificado previamente y realizado antes de que se repitan en forma reiterada los inconvenientes de la instalación o previo a que la instalación sea totalmente cubierta por cielos rasos o paredes.

El proceso previo a la inspección es habitualmente considerado tanto por los contratistas como por los funcionarios locales como positivo y beneficioso para el proceso de construcción general. La mayoría de los contratistas que participan en mega proyectos internacionales se muestran diligentes y proactivos en la programación de inspecciones previas, en la actualización de los planos de trabajo, suministrando linternas, agua potable (en lugares con climas cálidos) y colocando medios de elevación de personas para llevar a cabo la inspección de espacios ubicados en el cielo raso. Muchos contratistas han mostrado acuerdo y colaboración respecto de deficiencias en la instalación, algunos incluso han identificado sus propias deficiencias en el campo, durante las inspecciones llevadas a cabo con el revisor externo.

Puesta en servicio de los sistemas de seguridad humana y de seguridad contra incendios
El último paso del proceso consiste en la prueba final y puesta en servicio de la totalidad de los sistemas de protección contra incendio correspondientes al proyecto. La gran cantidad de escenarios de prueba que se incluirán en el informe de prueba final elaborado por el tercero, puede llevar varias semanas en el caso de mega proyectos internacionales. Generalmente, las zonas del proyecto se incluyen en diferentes esquemas de construcción, según las necesidades del propietario para ocuparlas en un determinado orden. La complejidad de la prueba final se ve aumentada cuando los sistemas de protección contra incendio conectados en red deben funcionar como un todo y las distintas áreas del edificio también necesitan operar en forma independiente una de otra. En base a ello, puede emitirse un certificado de ocupación para una de las áreas del edificio antes de que las restantes hayan sido completadas.

Cuando los contratistas indican que los sistemas se hallan listos para la prueba, deberán primero someterse a prueba todos los dispositivos, cuya cantidad puede ser de hasta decenas de miles. Muchos de los dispositivos se instalan en los cielos rasos, lo que dificulta su acceso. Todos los componentes del sistema deberán luego ser inspeccionados y sometidos a prueba, y deberá verificarse la totalidad de las funciones de control. Ello incluye verificar si coinciden los límites de la zona del sistema, los límites de la zona de evacuación y los límites de control de humo, y si las funciones que emite el sistema son activadas por las señales de entrada correctas de la alarma de incendio.

Desafíos que plantea la revisión tercerizada a nivel internacional

La implementación de los servicios de revisión tercerizados a nivel internacional debe afrontar cuatro aspectos principales:

Documentación
El desafío principal relacionado con la documentación que enfrenta la revisión tercerizada de mega proyectos internacionales es el seguimiento del estado de las presentaciones del sistema de protección contra incendios que hace el contratista.

Dichas presentaciones habitualmente deben ser sometidas a múltiples ciclos de revisiones y modificaciones de los diversos sistemas, entre los que se incluyen rociadores automáticos, alarma de incendios, sistema HVAC, y sistemas de egreso y control de humo para cada zona y sub-zona del proyecto. Este iterativo proceso puede resultar en más de 100 revisiones de las presentaciones, que en algunos casos deberán además ser traducidas y debatidas con los funcionarios locales a través de intérpretes. El contratista podría además requerir un adelanto o borrador de los comentarios, una reunión y disponer de la opción de introducir correcciones antes de completar la carta de revisión oficial. Los propietarios y funcionarios locales frecuentemente formulan consultas sobre el estado de una determinada presentación, a lo que debe realizarse un seguimiento con comentarios incluidos en una lista de control redactada en forma de tabla.

Aspectos relacionados con el personal
La flexibilidad de la mano de obra es fundamental para poder lograr el nivel de servicios tercerizados a que aspira la autoridad de cumplimiento del código local para la mayoría de los mega proyectos internacionales. Ello constituye un desafío, dada la cantidad habitual de contratistas y zonas, las fases de construcción y la dinámica programación de las revisiones, inspecciones y pruebas de los planos de taller. El suministro de mano de obra y la presencia local en la región son también fundamentales para contribuir a mejorar las relaciones, el respeto mutuo y un ambiente de trabajo cordial con las autoridades locales de aplicación del código.

Otro de los desafíos relacionados con la mano de obra es la gestión de una oficina en una región en la que existan diversos proyectos de grandes dimensiones en curso y donde la disponibilidad de ingenieros en protección contra incendios sea escasa. Al abordar el trabajo en un nuevo mega proyecto, ya sea como revisor externo o consultor del equipo de diseño, la tarea puede tener un significativo impacto sobre la mano de obra requerida y sobre el tamaño de las oficinas. Deberán adoptarse las mejores decisiones respecto de la búsqueda de personal competente para la expansión de las oficinas, hacer uso de mayores recursos de las oficinas estadounidenses para obtener soporte, o rechazar la tarea. Por ejemplo, una oficina en el extranjero con su carga de trabajo completa que se enfrenta a su primera revisión de una presentación de dos millones de pies cuadrados de diagramas de disposición de rociadores, deberá disponer de reservas de mano de obra flexibles a las que se pueda recurrir para finalizar la tarea. Esas dimensiones se observan en las presentaciones de los sistemas de protección contra incendio de los mega proyectos del sudeste de Asia.

Barrera idiomática
Los contratistas habitualmente responden a los comentarios de la revisión, a los que a su vez el revisor externo debe volver a evaluar y responder. Los funcionarios locales de aplicación del código también llevan a cabo revisiones independientes e incluyen comentarios para el contratista. Generalmente los contratistas responden a esos comentarios, que el revisor externo evaluará con la autoridad local de aplicación del código. El amplio volumen de correspondencia y debata se ve, obviamente, complicado por las barreras idiomáticas. Los documentos de la revisión oficial final deberán presentarse siempre redactados en el idioma local.

Aspectos técnicos
Además de aquellos que plantea la gestión del proyecto, existen diversos desafíos en el área de protección contra incendios relacionados con un mega proyecto internacional típico. Los distintos tipos y funciones de control de los sistemas de protección contra incendio, tales como detección, supresión y control de humo son monitoreados y controlados por múltiples sistemas de alarma de incendios conectados en red. El concepto de diseño general deberá ser minuciosamente documentado y la zonificación y secuencia del sistema para rociadores, alarmas de incendio, control de humo, y zonas de evacuación deberán ser cuidadosamente diseñados, coordinados, instalados y sometidos a prueba. Ello se ve obstaculizado por la construcción en fases y la ocupación de las distintas áreas del edificio. La coordinación de todo ello con los diversos diseñadores e instaladores del sistema de los múltiples sistemas conectados en red de las distintas áreas del edificio planteará un desafío, aún cuando se hubieran superado la barrera idiomática y otras diferencias culturales que se han descripto en el presente.

Conclusión
Al asumir llevar a cabo servicios de revisión e inspección tercerizados para funcionarios de la construcción y del departamento de bomberos en grandes proyectos internacionales, se requerirá disponer de tiempo adicional y emplear el mayor esfuerzo para superar los desafíos. Llevar a cabo dichos servicios en el extranjero plantea desafíos técnicos y de gestión del proyecto que exceden a aquellos que habitualmente se presentan en proyectos de similares dimensiones y complejidad pero con base en los Estados Unidos. En Asia, el desarrollo de las relaciones y de la confianza con el código y con los funcionarios del departamento de bomberos es un proceso en curso que lleva años para poder ser cultivado y conservado.

Ron Melucci, Ingeniero Profesional, es socio de Rolf Jensen & Asociados y se desempeña en las oficinas de Boston, Massachusetts.

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