Aumento de dimensiones
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Aumento de dimensiones

Por Ron Coté

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Repasando el tema de los compartimientos de humo en hospitales

Hace diecisiete meses, di abordaje al intento fallido del Comité Técnico sobre Ocupaciones para el Cuidado de la Salud de revisar NFPA 101®, Código de Seguridad Humana, para aumentar las dimensiones admisibles de los compartimientos de humo  en hospitales [“En busca de aportes,” enero/febrero 2015]. La propuesta reclamaba el aumento de los 22,500 pies cuadrados (2,100 metros cuadrados) a 40,000 pies cuadrados (3,720 metros cuadrados), pero fracasó dado que no establecía nada en relación al límite de pacientes en riesgo de incendio en cualquiera de los compartimientos de humo.

El comité reconsideró el tema para la primera fase de borrador del proceso de revisión que producirá la edición 2018 del código. Dio abordaje a las falencias identificadas cuando los miembros de NFPA rechazaron la modificación, refinaron el concepto y codificaron los requisitos del borrador, de modo de alcanzar el consenso necesario como para hacer avanzar la modificación a la fase de comentarios públicos y segundo borrador.

El comité se apoyó en el hecho de que la premisa sobre la cual se fundó el aumento de las dimensiones de los compartimientos de humo para construcciones nuevas continuaba siendo viable. Los nuevos hospitales en los Estados Unidos se diseñan bajo las especificaciones del Instituto de Pautas para Instalaciones o FGI, que asigna una mayor cantidad de espacio de piso a pacientes individuales. Las pautas del FGI ayudan a asegurar que un nuevo compartimiento de humo de 40,000 pies cuadrados cuente con una carga de ocupantes similar a aquella asociada con un compartimiento de humo de 22,500 pies cuadrados, de modo que pacientes adicionales no sean expuestos al riesgo de incendio dentro del compartimiento de humo.

Aún así, el comité no podía ordenar la conformidad de manera viable con las nuevas pautas de diseño, ya fuera en forma retroactiva para compartimientos de humo en hospitales existentes, en estados que no utilizan la última edición de las pautas, o en países en los que las pautas no son una referencia en lo absoluto. Como resultado, se escribió un requisito respecto de que cada habitación de pacientes para dormir debe ser configurada para un solo paciente si la dimensión del compartimiento de humo ha de ser aumentada. La configuración se alcanza por diseño, más que por decisión administrativa, agregando exigibilidad al requisito de un paciente por habitación para dormir.

Las modificaciones al código propuestas por la Primera Revisión 3507 sobre 18.3.7.1, limitarán las dimensiones de los compartimientos de humo en las nuevas ocupaciones para el cuidado de la salud a un área que no exceda uno de los siguientes, siempre que la distancia de recorrido desde cualquier punto hasta alcanzar una puerta en la barrera corta humo requerida no exceda los 200 pies (61 metros): 22,500 pies cuadrados en centros de cuidados intermedios e instalaciones de cuidados limitados; 22,500 pies cuadrados en compartimientos de humo de hospitales en los que cualquier habitación de pacientes para dormir sea configurada para dos pacientes o más; 40,000 pies cuadrados en compartimientos de humo de hospitales en los que todas las habitaciones de pacientes para dormir sean configuradas para un solo paciente; 40,000 pies cuadrados en compartimientos de humo de hospitales que no contienen habitaciones de pacientes para dormir.  

De igual manera, la Primera Revisión 3508 sobre 19.3.7.1 ofrecerá los mismos incrementos condicionales en la dimensión de los compartimientos de humo en hospitales existentes, siempre que el edificio cuente con rociadores; que los rociadores sean de respuesta rápida o que cuente con rociadores residenciales a lo largo de  compartimientos de humo que contengan habitaciones de pacientes para dormir; y que se cumpla con el criterio de la distancia de recorrido de los 200 pies. Todos estos son ítems establecidos en la actualidad para las nuevas ocupaciones para el cuidado de la salud.

El límite de la distancia de recorrido de 200 pies para alcanzar la puerta en la barrera corta humo es clave para evitar que la dimensión del compartimiento de humo se vuelva excesiva en hospitales nuevos y existentes. Para cumplir con el límite de la distancia de recorrido, un compartimiento de humo que se acerca a los 40,000 pies cuadrados necesitará habitualmente acceso a más de un compartimiento de humo adyacente. Un compartimiento de humo de proporciones habituales situado en el extremo de un edificio con forma rectangular, de modo de contar con acceso a sólo un  compartimiento de humo adyacente a lo largo de sus estrechas dimensiones, podría acercarse a los 30,000 pies cuadrados (2,790 metros cuadrados) antes de exceder el límite de los 200 pies. En otras palabras, la dimensión máxima de compartimientos de 40,000 pies cuadrados podría no cumplirse dado el límite de la distancia de recorrido.

Ron Coté, P.E., es ingeniero principal de seguridad humana en NFPA.

Los miembros de NFPA y las AC pueden utilizar la solapa de Preguntas Técnicas para enviar consultas sobre NFPA 101 en nfpa.org/101.

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