Los Capítulos Internacionales de la NFPA toman impulso
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Los Capítulos Internacionales de la NFPA toman impulso

Por Jenna Padula

Los miembros internacionales han sido parte constitutiva de la NFPA por largo tiempo. De hecho, la NFPA posee diversas oficinas regionales en muchas partes del mundo con el fin de apoyar a dichos miembros con los temas relacionados con la NFPA en esas zonas. Actualmente, y de acuerdo con el plan de estrategia internacional aprobado por la Dirección de la NFPA en diciembre de 2003, la NFPA ha elegido áreas específicas del mundo en las que estrecharemos esfuerzos para incrementar la masa crítica de miembros.

Con el fin de apoyar esta iniciativa, la NFPA promoverá más capítulos en países miembros, un esfuerzo que comenzará en 2002 con el desarrollo del Capítulo México. Dicho Capítulo fue oficialmente constituido en junio de 2003, y en septiembre de 2003 se estableció el Capítulo Colombia.

Adelantado en el juego
La regional colombiana estuvo adelantada en el juego en lo que respecta a la organización dado que contó con una junta preeliminar de trabajo un año antes de que la junta de directores le otorgara dicha calidad. El cometido de tal junta preeliminar fue el de determinar la tarea inicial de la regional, y consecuentemente asegurarse su aprobación el otoño pasado.

En marzo de 2004, el Capítulo Argentino se constituyó en el tercer país con regional oficial de la NFPA cuando su junta de directores le otorgó tal calidad. Una vez que el título de regional es aprobado, el capítulo está en posición de comenzar a sesionar regularmente, lo que para la mayoría de los capítulos significa hacerlo en forma mensual.

Se espera que el número de capítulos miembro de la NFPA aumente con algunas nuevas regionales en preparativos en lugares como Puerto Rico, República Dominicana, y Venezuela.

El poder de la cantidad
Los objetivos principales de los capítulos son los de diseminar los códigos y normas de la NFPA, y la información sobre seguridad humana a nivel local, permitir que los miembros se agrupen en redes, y otorgarles un vehículo para que puedan comunicar sus necesidades a la casa matriz de la NFPA como grupo.

En la actualidad, los capítulos mejicano y colombiano ya han comenzado a adecuar las ofertas de la NFPA a sus necesidades, trabajando con el personal de la central en programas miembro y campañas de retención. A cambio, las regionales están ayudando a la NFPA a aumentar sus miembros en áreas respectivas.

José Figueroa, el recientemente electo presidente de la Sección Latinoamericana , ha declarado como objetivo primordial durante su periodo de dos años en el mando al de apoyar la iniciativa de las regionales. Considera que la Sección juega un rol parental en los capítulos, proveyendo guía, y haciendo las veces de eslabón directo con la central de la NFPA. Habiendo dicho esto, los acontecimientos de la sección, como la Americas' Fire & Security Expo en Miami en julio, reflejará el compromiso de Figueroa.

"Nuestra sección es única comparada con cualquier otra sección de la NFPA en el hecho de que nosotros no estamos restringidos a un área o un campo específico, por ejemplo en el caso de la Sección Industrial o la Sección Eléctrica. Nosotros cubrimos todos los intereses, en lo profesional y en lo geográfico," declara Figueroa.

Debido a la vasta extensión de la región latinoamericana, Figueroa dice que dicha sección "puede sólo promover el uso de los códigos de la NFPA si cuenta con miembros locales fuertes o con un grupo de gente que se comprometa a trabajar y entender el mercado, las prácticas y las leyes locales."

Agrega Figueroa que "las regionales parecen ser la única forma de promover un mejor entendimiento de los códigos de la NFPA, y de este modo contar con la oportunidad de que la NFPA pueda ofrecer sus servicios a esta parte del mundo."

Como medida agregada de apoyo, la NFPA ha desarrollado un sitio en Internet dedicado a las actividades de los capítulos de los países y sus objetivos. Dicho sitio incluye aquellos capítulos en proceso, tanto como aquellos que ya cuentan con la aprobación de la junta y se encuentran trabajando. El sitio en Internet también provee información acerca de como iniciar un capítulo.

Jenna Padula es un contribuyente frecuente NFPA Journal.

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