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Por Kathleen H. Almand

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Códigos y normas de la NFPA y el concepto de resiliencia

 

A raíz de desastres tales como el Huracán Sandy y el incendio forestal de “Black Forest” en Colorado—eventos que tuvieron un gran impacto sobre el medio ambiente construido—las comunidades de la construcción y de respuesta a la emergencia han estado investigando el concepto de resiliencia: o sea, de qué manera construir para, planificar para, y dar respuesta a tales eventos de forma que se reduzca su impacto.

La Sociedad de Seguridad de la Infraestructura (Infrastructure Security Partnership), un grupo que busca formas de proteger la importante infraestructura de la nación, busca expandir esta definición de resiliencia para incluir a los desastres, y definirla como la capacidad de “prepararse y protegerse para responder y mitigar cualquier amenaza o evento importante, sea inesperado o anticipado. Incluiría dar respuesta inclusive a ataques terroristas, adaptándose a las condiciones cambiantes y recuperándose con rapidez para reconstituir los bienes críticos, las operaciones y los servicios de manera tal que el daño y la interrupción resulten mínimos en las áreas de la salud y seguridad pública, la economía, el medioambiente y la seguridad nacional”. Los cinco conceptos abordados por esta definición—prevención, protección, mitigación, respuesta y recuperación—resuenan en la misión de la NFPA y la apoyan en las actividades de nuestros códigos y normas.

La Fundación para Investigación de Protección contra Incendios finalizó recientemente un estudio con el fin de observar el modo en que podrían aplicarse con el fin de observar el modo en que podrían aplicarse, en nuestro mundo, los conceptos de resiliencia. El estudio se realizó abordando 34 documentos de NFPA que tuvieran el término “código” en su título, todos ellos con disposiciones (por lo general establecidas como requisitos mínimos) diseñadas con el fin de reducir el riesgo. Si bien muchos de estos documentos se centran en el riesgo de incendio y explosión, documentos tales como NFPA 101®, Código de Seguridad Humana, NFPA 99, Instalaciones del Cuidado de la Salud y NFPA 909, Protección del Patrimonio Cultural—Museos, Bibliotecas y Lugares de Culto, contienen disposiciones que abordan otros tipos de emergencias externas.

Los documentos de la NFPA se distinguen por brindar la estructura para la prevención, protección y mitigación de los aspectos de la resiliencia al proporcionar características de ingeniería diseñadas específicamente para reducir el impacto de un evento, por lo general relacionado con un incendio. Pero los códigos y normas de la NFPA también abordan los aspectos de respuesta y recuperación de la resiliencia, algunos a través de sus disposiciones administrativas que describen el modo en que deben aplicarse los códigos. Existe un conjunto de normas NFPA, comenzando por NFPA 1600, Manejo de Desastres/Emergencias y Programas para la Continuidad de los Negocios, e incluyendo muchos de nuestros documentos de protección pública contra incendios, orientados hacia la respuesta. A medida que la comunidad de respuesta a emergencias ha ido expandiendo sus actividades con el fin de incluir preparación y respuesta a todos los peligros, los documentos de la NFPA han evolucionado de forma similar.

El estudio de la Fundación identificó dos áreas en las que podría proporcionarse una mayor consideración a la idea de resiliencia en nuestros códigos y normas. En una de ellas, la pregunta es, si existe alguna manera de que NFPA pueda proporcionar pautas de orientación en las diferentes fases de la vida de un edificio, más allá de su construcción, como por ejemplo, durante la fase de diseño o durante la renovación de edificios existentes. La otra área, analiza el alcance del documento: teniendo en cuenta que el foco principal de muchos de nuestros documentos es la seguridad eléctrica y contra incendios, ¿cómo podríamos hacer para que nuestros códigos y normas, además puedan aplicarse para ser utilizados en otros tipos de emergencias, o como protección contra una serie más amplia de riesgos?

La Fundación continuará con su trabajo en apoyo a los códigos y normas de la NFPA este año con el fin de intentar abordar estas brechas y brindarles las herramientas a los comités técnicos de la NFPA mientras desarrollan los recursos para aumentar nuestra resiliencia colectiva en la comunidad.

Kathleen H. Almand, PE, FSFPE, es vicepresidente de Investigaciones de NFPA.

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La National Fire Protection Association (NFPA) es la fuente de códigos y normas que gobiernan la industria de protección contra incendios y seguridad humana.

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