Diferenciando realidad de ficción
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Diferenciando realidad de ficción

Por Ron Cote, PE

Desmitificando algunos mitos sobre el Código de Seguridad Humana

NFPA ESTÁ EN EL negocio de diseminación de la información. Sus códigos y normas, ofrecidos en diferentes formatos, están complementados por una serie de ofertas de seminarios. Cuando dirijo seminarios en NFPA 101®, Código de Seguridad Humana, me resulta más difícil presentar material sobre temas alrededor de los cuales se han desarrollado mitos que sobre requisitos que son nuevos en la edición actual del código. Los mitos no desaparecen fácilmente, y crean malos entendidos que interfieren con la utilización adecuada del código. Podemos comenzar desmitificando dos de ellos:

MITO: Cualquier sala para ocupaciones para reunión pública con una carga de ocupantes superior a 50 debe contar con una segunda puerta de egreso.
Por lo general el acceso a salidas de ocupaciones para reunión pública es a través de un corredor o vestíbulo y tienen la forma de escaleras de salida con cerramiento o puertas que comunican directamente al exterior. Es posible que deba arreglarse la planta o nivel para proporcionar un acceso a dos salidas como mínimo.

La puerta o puertas desde las salas para reunión pública al corredor o vestíbulo por lo general no son puertas de salida; son por lo general puertas de acceso a la salida. No existe un requisito que indique que una sala para reunión pública con una carga de ocupantes mayor a 50 deba contar con un mínimo de dos puertas de acceso a la salida. Dichas salas por lo general cuentan con una segunda puerta de acceso a la salida a fin de no violar la limitación de recorrido común. El recorrido común es la porción inicial del acceso a la salida por el que se dirige a los ocupantes en una única dirección sin la posibilidad de recorridos que lleven a diferentes salidas.

Se permiten salas o aéreas de ocupaciones para reunión pública con una carga de ocupantes superior a 50 personas solamente con un recorrido común de 20 pies (6,1 metros). Para la mayoría de las ubicaciones y arreglos, puede colocarse una segunda puerta de acceso a salida desde la sala con el fin de brindarles a los ocupantes un segundo recorrido aún dentro de la sala. La presencia de una segunda puerta de acceso a la salida puede reducir lo que de otra manera sería un recorrido excesivo a uno que se encuentre dentro de la distancia permitida.

MITO: Se requieren carteles de salida únicamente en las salidas.
Los carteles de salida incluyen tanto los carteles de salida y carteles de salida direccional. Algunos carteles de salida expresan solo la palabra SALIDA; otros carteles de salida incluyen la palabra SALIDA y un indicador direccional con forma en V como podría ser necesario cuando el cartel está montado perpendicular al plano de la abertura de la puerta de salida y el recorrido de acceso a la salida está en una dirección paralela al plano de la abertura de la puerta.  Algunos carteles de salida direccional solamente cuentan con la palabra SALIDA; otros carteles de salida direccional incluyen la palabra SALIDA y uno o más indicadores direccionales que dirigen a los ocupantes hacia la dirección de la(s) salida(s).

Se requieren carteles en tres ubicaciones: en las salidas, como por ejemplo arriba de la puerta desde un corredor hacia una escalera de salida con cerramiento o por encima de una puerta de salida hacia el exterior; en el acceso de salida, cuando la salida o el camino para llegar a la salida no es fácilmente visible, como podría ser el caso en el que se requieran realizar giros adicionales en el recorrido para llegar a la salida; y en los corredores de acceso a salida de construcciones nuevas, de modo que ningún punto se encuentre más allá de la distancia visual certificada de un cartel en particular o a un valor por defecto de 100 pies (30 metros), lo que fuera inferior, desde el cartel más cercano.

Si un cartel de salida o salida direccional presenta una distancia de visualización certificada diferente al valor por defecto, aparecerá como parte del rótulo adjunto al cartel de conformidad con su listado de los requisitos de UL 924, Norma para la Iluminación en Casos de Emergencias y Equipos de Energía.

RON COTE, P.E, es ingeniero principal de seguridad humana en NFPA.

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