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Por Ron Coté, P.E.

Analizando la caja de herramientas de seguridad humana para grandes ocupaciones de reunión pública

El Código de Seguridad Humana, NFPA 101®, es parecido a una caja de herramientas que contiene los instrumentos utilizados por trabajadores especializados. En el caso de las ocupaciones de reunión pública, los trabajadores especializados son los operadores de las instalaciones que utilizan sistemas de seguridad humana para proteger a los ocupantes del edificio.

La protección de las grandes multitudes que ocupan algunos lugares de reunión pública, tales como salas de concierto, campos de deportes y estadios, depende en gran medida de dos herramientas especializadas para esa finalidad. Una, es la de los encargados capacitados para manejar multitudes; son las personas con la frase “Servicio al Cliente” estampada en la espalda y quienes en algunas ocasiones no son reconocidos como un componente importante para la seguridad humana. La otra herramienta, una que permanece fuera de la vista del público, es la evaluación de seguridad humana, o ESH, una evaluación de suma importancia para la seguridad del lugar. La edición 2015 del Código de Seguridad Humana incluirá modificaciones diseñadas para hacer de la ESH una herramienta aún más efectiva.



El Código de Seguridad Humana requiere que se lleve a cabo una ESH para ocupaciones de reunión pública bajo cualquiera de estas tres condiciones: Cuando la carga de ocupantes excede las 6,000 personas, cuando la acomodación sentada, como en el caso de un festival en interiores (ej., una forma de admisión general) se utiliza para más de 250 personas, o cuando una reducción en el dimensionamiento de los recorridos de egreso ocurre para una configuración especial conocida como acomodación sentada de reunión pública protegida contra humo. Estos lugares de reunión, además de requerir una ESH, deben ser provistos de un encargado de multitudes por cada 250 ocupantes. La ESH se efectúa con la idea de que los gestores de multitudes puedan actuar para mitigar algunas de las condiciones de preocupación.

Las disposiciones para la ESH fueron agregadas al código en 1994. Desde su concepción, se ha requerido que la ESH incluya una evaluación de las condiciones específicas del lugar de reunión y las características de seguridad adecuadas en respuesta a tales condiciones. Las condiciones que no se asocian tradicionalmente con la protección contra incendios requieren evaluación e incluyen lo siguiente: la naturaleza de los eventos que se llevarán a cabo en el lugar, incluido el propósito (ej., concursos deportivos, reuniones religiosas, etc.), prácticas en el uso de asientos, densidad de la multitud, y movimiento intra-evento; características de los ocupantes y comportamiento, incluidas las capacidades físicas, familiaridad con el lugar o eventos similares, uso de alcohol, y conflictos potenciales del grupo (ej., pandillas rivales); y las relaciones entre la administración de las instalaciones, los participantes del evento, las agencias de respuesta a la emergencia, y otros grupos con participación en los eventos que se desarrollarán en las instalaciones.

Históricamente, la ESH era efectuada y aprobada por la autoridad competente (AC), actualizada para condiciones especiales o inusuales según la necesidad, y presentada a la AC para su re aprobación de manera anual. A la ESH le faltaba la conexión entre los elementos físicos y el modo en que las instalaciones iban a ser gestionadas al momento en que se diseñaban y construían. Esta debilidad está siendo remediada.

Para la edición 2015 del Código de Seguridad Humana, un nuevo lugar de reunión pública sujeto a la ESH será evaluado antes de su construcción para asegurar que los elementos físicos necesarios formen parte del diseño. Además, la gestión de las instalaciones será evaluada antes de la construcción de las ocupaciones. Las nuevas disposiciones sobre la ESH facilitarán una mejor comunicación entre los diseñadores y aquellos que gestionen las instalaciones luego de su construcción. El objetivo es el de proveer a los administradores con los sistemas de seguridad que sean compatibles con el uso real del edificio.

La ESH y sus disposiciones actualizadas ilustran todo lo que abarca el código y que hace que sea el recurso para la seguridad humana y protección contra incendios en edificios nuevos y existentes. El código provee las herramientas necesarias para la protección de una ocupación con la complejidad de un lugar de reunión pública con una gran carga de ocupantes, y también brinda, a través de un conjunto de herramientas menos complicadas, la seguridad humana necesaria en entornos menos demandantes.

Ron Coté, P.E., es ingeniero jefe en seguridad humana en la NFPA

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