Calle de doble mano
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Calle de doble mano

Por Kathleen Almand, P.E, FSFPE

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Cómo pueden beneficiarse entre sí la investigación y el proceso de códigos y normas.

HE VISITADO RECIENTEMENTE SANDIA NATIONAL LABORATORIES en Nueva México, en parte para continuar una antigua relación que ha mantenido la Fundación de Investigación de Protección contra Incendios con Sandia y por su trabajo relacionado con la seguridad de la tecnología del hidrógeno. El viaje me recordó la importancia de este tipo de investigación de alto nivel y cómo puede aplicarse dicho trabajo a los códigos y normas de NFPA.

Como parte de su interés en asistir en la presentación del hidrógeno como un combustible para vehículos, el Departamento de Energía le brindó su apoyo a la Fundación para el desarrollo de NFPA 2, Código de Tecnologías de Hidrógeno. Desde un comienzo, Sandia, el Laboratorio Nacional de Energía Renovable en Colorado, y otros Laboratorios Nacionales del Departamento de Energía fueron valioso participantes en el Comité Técnico de Tecnología de Hidrógeno, y para proporcionar datos relacionados con la determinación de ubicaciones seguras para instalaciones de hidrógeno. La Fundación actuó como puente para ayudar al comité a traducir preguntas sobre disposiciones del código en declaraciones del problema de la investigación, y en 2013 publicó una evaluación de la brecha y una agenda de investigación del código de seguridad del hidrógeno. La estrecha relación entre Sandia y el comité continúa hasta la actualidad.

Un objetivo de mi última visita a Nueva México fue explorar cómo podríamos unir a Sandia con la industria para tratar el problema de las distancias de separación para el almacenamiento de hidrógeno líquido en estaciones de reaprovisionamiento. También me reuní con un grupo en Sandia que está trabajando sobre los aspectos de la seguridad de los sistemas de almacenamiento de energía de baterías de ión de litio. Los bomberos han manifestado su preocupación sobre la protección de estos sistemas—baterías en formato grande en contenedores de almacenamiento por lo general ubicados dentro de edificios—ya que cada vez son más en ocupaciones comerciales, y quería encontrar una manera de utilizar la experiencia de Sandia en seguridad al probar esta tecnología para desarrollar soluciones para sistemas de protección fijos y manuales.

La Fundación es el puente entre la comunidad de investigación y una serie de organizaciones, entre ellas NFPA, que puede implementar esa investigación para resolver problemas de protección contra incendios y otros problemas de seguridad. Hemos entablado relaciones con una serie de instituciones de investigación en todo el país, y estamos siempre buscando oportunidades para hacer este tipo de conexiones. El mundo de la investigación está repleto de proyectos e instalaciones y procesos sofisticados que, si no se desarrollan con sus implementaciones en mente o sin una vía hacia la transferencia e implementación de tecnología, quedarán simplemente abandonados juntando polvo.

Un desafío es modificar la escala: la investigación de universidades y laboratorios tiene por lo general un alcance multianual, concepto de expansión, ejecución y revisión de pares. Por otro lado, gran parte de nuestro trabajo, por la naturaleza de los códigos y normas y sus cronogramas de revisión, es a corto plazo y por lo general está centrado en un problema muy limitado. Pero por otro lado yace la fuerza de la relación: nuestros códigos y normas se benefician de la base técnica que les brinda la investigación, y la investigación se beneficia de la importancia del tema actual y de la dirección proporcionada por el proceso de códigos y normas.

En el caso de los sistemas de almacenamiento de energía, una vez más nos enfrentamos a un problema de seguridad creado por la presentación de una nueva tecnología energética. Espero que la misma solución que funcionó tan bien para la seguridad del hidrógeno—una firme sociedad a largo plazo impulsada por las necesidades de códigos y normas y alimentada por una investigación de alta calidad—pueda llenar incluso otra brecha en nuestra infraestructura de seguridad.

KATHLEEN H. ALMAND, P.E, FSFPE, es vicepresidente de Investigaciones en NFPA.

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