Conocer el mundo del otro
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Conocer el mundo del otro

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Abordaje del problema global de los incendios forestales mediante la comprensión de las necesidades locales

Durante un viaje a Chile en noviembre, Michele Steinberg, Gerente de la División de Incendios Forestales de NFPA, compartió una observación que me impactó. “Toda persona en el mundo que se encuentre expuesta a los riesgos de incendio forestal debería saber lo que puede hacer para tener mayor seguridad,” dijo.

En todo el planeta, las personas trabajan para alcanzar este conocimiento a través de numerosos programas y estrategias de preparación para incendios forestales. Por momentos, puede ser que titubeemos sobre cómo llamar a las cosas por su nombre, pero el desafío real es el de comprender cómo funcionan estos programas y cuáles son sus efectos en las comunidades. Ver de manera directa el desafío que enfrentan las comunidades y los esfuerzos en curso que dan abordaje al tema de los incendios forestales y a las medidas para controlarlos, fortalece el conocimiento de NFPA y profundiza su trabajo para difundir por todo el mundo una mayor cantidad de información y conocimientos que puedan ayudar a salvar vidas.   

Durante el año 2016, la División de Incendios Forestales de NFPA trabajó duro en esta dirección, y ese trabajo continuará durante 2017. Los esfuerzos internacionales de la división son parte de un objetivo mayor de NFPA de comprender las necesidades de nuestros grupos de interés. Temas tales como el crecimiento residencial en la interfaz urbano/forestal o WUI y los riesgos de incendio forestal cobran un nuevo significado cuando uno se entera de las necesidades de los grupos de interés, no desde un discurso o un libro, sino desde estar acompañándolos en su propio ámbito. 

En nuestro viaje a Chile ese otoño, el esfuerzo de comprender las necesidades de los grupos de interés cobró un nuevo sentido para mí cuando visitamos la comunidad Mapuche de Isla Huapi. Los Mapuches son un grupo étnico indígena originario de  Chile y Argentina. Al pie de la ladera de una isla accesible únicamente mediante un viaje en ferry de 45 minutos hacia el centro de un lago, un residente de Isla Huapi compartió conmigo su conexión con la tierra, su comprensión de los incendios forestales, y los esfuerzos de su gente para mantener la tierra de sus ancestros segura de los riesgos de un desarrollo potencialmente destructivo. El desarrollo de la WUI tiene una relevancia y consecuencia significativa para ellos. 

Las necesidades de los grupos de interés emergieron nuevamente en una visita a Juan Antipi, una comunidad Mapuche cercana a Galvarnio en el centro de Chile. Caminamos por  la comunidad, rodeada de laderas y plantaciones forestales, mientras los líderes locales nos explicaban sobre su lucha contra años y años de sequía. Nos contaron cómo los efectos del cambio climático han aumentado su riesgo de incendio forestal  a medida que se secan los suelos y las temporadas de incendio son cada vez más largas. Aprendimos sobre una relación de larga data entre la comunidad y un aserradero local y sobre cómo esta relación ha contribuido positivamente con que se tomaran medidas para mitigar el riesgo y el impacto de las sequías y del fuego. Fue una gran lección sobre alianzas comunitarias. 

Valiosas interacciones como ésta son el motivo por el cual el equipo de incendios forestales de NFPA dedicó el 2016 a visitar los grupos de interés del mundo, entre ellos Sud África, Reino Unido, y Canadá. Son el motivo por el cual estamos trabajando con nuevos asociados en España y en el Líbano, y son el motivo por el cual la División de Incendios Forestales está alineando su mensaje internacional con el trabajo que desarrolla en el campo de operaciones de NFPA. Todo esto nos ofrece nuevos modos de comprender a los grupos interesados en incendios forestales tanto a nivel nacional como en el exterior.

A medida que aprendemos importantes lecciones en estos viajes, también encontramos otros modos de colaborar. En Chile, por ejemplo, representantes de la CONAF, la corporación nacional forestal del país que trabaja con las comunidades para prepararse para los incendios forestales, nos comentaban que están intentando buscar la manera de sostener la acción comunal a través del tiempo y que se alegraban de saber cómo el modelo del Programa de Comunidades Firewise de NFPA podía ayudarlos a alcanzar ese objetivo.    

Es en nuestro carácter de invitados al mundo de los demás que verdaderamente podemos comenzar a comprender las necesidades de nuestros grupos de interés y los desafíos que se presentan en los paisajes de su propia geografía. El salir y ver estos programas, a esta gente y sus comunidades de manera directa, también nos hace más conscientes de las oportunidades de colaboración dentro de los recursos existentes de NFPA para hacer que todos estemos menos expuestos a los incendios forestales. 

LUCIAN DEATON es gerente de proyecto de la División de Incendios Forestales de NFPA.

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