Utilización de las normas NFPA como referentes en Argentina
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NFPA, Desarrollo & Adopción de Normativa

Utilización de las normas NFPA como referentes en Argentina

Por Eduardo D. Álvarez, P.E., SFPE

En los últimos años, en diferentes encuentros de la NFPA, se hizo notar la importancia de una idea surgida de la Cámara Argentina de Seguridad para resolver un problema que es común a toda Latinoamérica: la existencia de instalaciones que, aunque aparentemente correctas en su ejecución, no presentan las condiciones de protección contra incendios que se le adjudican. En efecto, la industria, el comercio y los organismos gubernamentales han sufrido, a lo largo del tiempo, los daños producidos por los incendios y las explosiones con sus lamentables efectos sobre las vidas y los bienes.

La ciencia y la tecnología en su afán de reducir o eliminar completamente estos daños generados por el fuego ofrecen múltiples instalaciones de protección cuya complejidad exige un profundo conocimiento para el diseño, el cálculo, el montaje y la puesta en servicio. A menudo, los requisitos de estas instalaciones están incorporados en forma de especificaciones redactadas por el usuario o propietario de la instalación, las cuales, por sí solas, no pueden garantizar la eficiencia de las instalaciones. Considerando que existen normas que pueden utilizarse como referencia y que definen detalladamente los requisitos que deben cumplir las instalaciones a fin de ofrecer un razonable nivel de seguridad en la protección que brindan, se decidió la redacción de la IRAM 3501 a fin de establecer la metodología a través de la cual se pudiera certificar, mediante la emisión de un Certificado de Conformidad, que una instalación de protección contra incendios cumple con los requisitos exigidos en las normas de referencia. 

El proceso de certificación descrito en la IRAM 3501 culmina con la emisión del Certificado de Conformidad que proporciona confianza a los propietarios y usuarios de la instalación sobre el grado de protección que ésta ofrece en el momento de su certificación. Las normas de referencia utilizadas por la IRAM 3501 para el proceso de certificación de las instalaciones son las normas y códigos de la NFPA que fueren de aplicación a la instalación de que se trate. Por supuesto, la IRAM 3501 no pretende evitar el uso de otras normas aplicables al diseño o a la ejecución de instalaciones, cuyos requisitos superen o complementen aquéllos exigidos por las normas NFPA. 

Las primeras calificaciones 
El pasado cuatro de noviembre, el Instituto Argentino de Normalización (IRAM) entregó los certificados de calificación a los primeros diseñadores e instaladores que cumplieron los requisitos que fija la norma para estas actividades. EDAR INGENIERÍA, subsidiaria de International Fire Safety Consulting, KIDDE ARGENTINA y el Ing. Gregorio Erkekdjián, recibieron la acreditación como Diseñador e Instalador Calificado 3501, expresión de su esfuerzo en aplicar normas reconocidas internacionalmente al proyectar un sistema de protección contra incendio. 

El proceso de certificación 
La certificación de una Instalación contra incendios es un proceso de varias etapas al final del cual se emite el Certificado de Conformidad de una instalación con las normas de referencia que se hubieren utilizado para su diseño, ejecución, montaje, puesta en servicio y pruebas de funcionamiento. Este certificado es individual y específico para cada instalación, la cual es verificada en sus etapas de diseño, montaje y puesta en servicio por auditores acreditados especialmente para esta función. Las instalaciones contra incendios a las que la norma IRAM 3501 resulta aplicable son todas aquéllas que tiendan a detectar un foco de incendio en sus primeras etapas de desarrollo o que cumplan una acción tendiente a reducir, controlar o mitigar los efectos del fuego, tales como descargar un agente extintor, alertar de la emergencia a los ocupantes de un edificio, controlar el movimiento del humo o señalizar las vías de escape. En la medida que este proceso de certificación de instalaciones se generalice a la totalidad de las instalaciones que se realicen se mejorará la calidad de los procesos, productos y servicios ofrecidos en el mercado de

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La National Fire Protection Association (NFPA) es la fuente de códigos y normas que gobiernan la industria de protección contra incendios y seguridad humana.

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