Certificación de la Competencia Profesional
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NFPA, Desarrollo & Adopción de Normativa

Certificación de la Competencia Profesional

Por Dean K. Wilson

La NFPA se une al número creciente de asociaciones profesionales que ofrecen programas de certificación.

Los consumidores de servicios profesionales, unidades de negocios y clientes exigen cada vez con mayor frecuencia la presentación de pruebas que indiquen que un individuo puede ofrecer consejo o servicios competentes al cliente. Esto ha llevado a muchos gremios y asociaciones profesionales, que habitualmente ofrecían colaboración a sus miembros para su desarrollo profesional, a comenzar con programas propios de certificación, ofreciendo guías de autoestudio, textos de instrucción programada, seminarios y programas de entrenamiento con computadoras y en la web, en un esfuerzo por incrementar la competencia profesional de sus miembros.

¿Qué tan populares son estos programas? Utilizando la palabra "certificación", una búsqueda rápida por Internet lo conducirá hasta cientos de lugares, revelando que las más diversas asociaciones, desde abogados juristas hasta enfermeras, han desarrollado programas para certificar competencia.

Aunque estos programas varían en complejidad y grado de participación, muchos se han transformado de hecho en normas para la industria. Por ejemplo, hasta no hace mucho tiempo, una licencia de la Comisión Federal de Comunicaciones garantizaba la competencia del ingeniero que en la industria de la transmisión radial y televisiva ajustaba y operaba un transmisor de radio o televisión. Actualmente, la industria mide la competencia mediante un riguroso programa de certificación, auspiciado por la Sociedad de Ingenieros en Telecomunicaciones.

Satisfacer las necesidades de los miembros
La NFPA se ha unido a este movimiento de certificación con varias ofertas educativas para los profesionales, encarando el desafío de proporcionar a nuestros miembros una amplia gama de programas, productos y servicios diseñados para elevar el nivel de profesionalismo de la comunidad de la protección contra incendios. Uno de estos programas, desarrollado conjuntamente con la Comisión de Especialistas Certificados en Protección Contra Incendios, ofrece a quienes trabajan en la aplicación de la protección contra incendios la oportunidad de llegar a ser especialistas certificados en protección contra incendios (CEPI en español) acreditados.

En 1971, la Comisión de CEPI comenzó a documentar la competencia y a ofrecer reconocimiento profesional a las personas que desarrollaban actividades en relación con la seguridad contra incendios, protección contra incendios, prevención de incendios y tecnologías para la supresión de incendios. Durante los últimos 29 años, la Comisión ha entregado la credencial de CEPI a más de 1000 profesionales de la protección contra incendios cuyo trabajo cotidiano no requiere título de ingeniero o una matrícula profesional, incluyendo gerentes de riesgo, especialistas en control de pérdidas, oficiales del cuerpo de bomberos, y gerentes inmobiliarios. Como la mayoría de los programas de certificación concebidos adecuadamente, los requisitos del CEPI reúnen conocimientos y experiencia, ofreciendo una oportunidad para alcanzar un reconocimiento profesional a quienes aplican los conceptos de la protección y la prevención de incendios en su trabajo. Como la Comisión de CEPI trabaja en conjunto con la NFPA en la administración y gerenciamiento del programa, este ha crecido de manera impresionante.

Requisitos para ser elegible
Para participar en el programa CEPI, la persona debe poseer un título de ingeniero en protección contra incendios, ingeniero, químico en tecnología del fuego, u otra disciplina relacionada, de una institución o universidad acreditada, además de dos años de experiencia progresiva verificable en protección contra incendios; o un título relacionado con tecnología de incendios u otra disciplina relacionada, y cuatro años de experiencia laboral progresiva verificable en protección contra incendios. Una persona con un diploma de nivel secundario, que haya completado un curso en una escuela de incendios reconocida, o una escuela o universidad acreditada, y posea seis años de experiencia laboral progresiva verificable en protección contra incendios, también califica para el programa.

Los candidatos que cumplan con estos requisitos, se presentan a un examen de certificación como CEPI, basado en el material del Manual de Protección Contra Incendios de la NFPA. El examen, de 3 horas de duración, que consiste en 100 preguntas tipo escogencia múltiple cubre una amplia gama de aspectos sobre prevención y protección contra incendios, se ofrece en distintos lugares de los Estados Unidos. La NFPA ofrece también un calendario especial para grupos mayores, conformados por empleados de una misma empresa o personas de una misma zona. Para mantener la certificación, los candidatos deben demostrar, cada tres años, evidencias de un desarrollo profesional continuo. Esto se realiza utilizando un formulario que documenta sus prácticas profesionales, su participación en seminarios y conferencias, contribuciones en revistas de la especialidad, participación como miembros de organizaciones profesionales, y demás certificaciones o registros pertinentes.

La Comisión de CEPI es un cuerpo elegido por quienes cuentan con la certificación, proceso que permite que la Comisión mantenga el elevado estándar del programa, manteniéndose al mismo tiempo atenta a los cambios de la ciencia y la tecnología en el campo de la protección contra incendios.

Al asegurar competitividad, esta valiosa certificación beneficia a los empleadores y a quienes practican la protección contra incendios, ofreciendo a los candidatos la confianza y los conocimientos que mejorarán su eficacia.

"Tomando en cuenta el éxito del CEPI en los Estados Unidos y conociendo la necesidad de este tipo de programas en los países de habla hispana, hemos incluido el CEPI como parte de los programas de desarollo profesional para Latinoamerica", nos dice Olga Caledonia, gerente de programas globales para la NFPA. Para información sobre este programa en español, ver la columna "En Contexto" en la página 5.

Durante el Congreso y Exposición Mundial de Seguridad Contra Incendios 2000 en Denver, Colorado, la NFPA auspició un curso preparatorio CEPI, durante el cual más de 50 candidatos se prepararon para el examen CEPI. Este curso preparatorio dura dos días, y ha sido diseñado para proporcionar a quienes se presenten al examen CEPI la información y habilidades necesarias para el examen. También constituye una guía para el análisis del Manual de Protección Contra Incendios de la NFPA, que constituye la base del mismo. Este curso se ofreció también el 12 y 13 de Mayo pasados, durante el Congreso y Exposición Mundial de Seguridad Contra Incendios NFPA 2001 en Anaheim, California.

Dean K. Wilson, ingeniero en protección contra incendios matriculado y especialista certificado en protección contra incendios con oficina en Windsor, Connecticut, es ingeniero senior de Hughes Associates, Inc. Miembro de la NFPA, es miembro emérito del Comité de Correlación Técnica del Código Nacional de Alarmas de Incendios® y expresidente del Panel 16 de Elaboración del Código Eléctrico Nacional®.

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