Cómo Crear un Código
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NFPA, Desarrollo & Adopción de Normativa

Cómo Crear un Código

Por Alisa Wolf

Los miembros de la NFPA pueden contribuir con la seguridad humana y seguridad contra incendios de todo el mundo, por medio de su participación en los comités técnicos.

¿Quiere generar un impacto positivo sobre la calidad de vida de la gente en cualquier parte del mundo? Una de las mejores maneras de lograrlo es participando en el proceso de elaboración y adopción de normas basadas en el consenso de la NFPA. Cualquiera puede involucrarse en el proceso abierto y por consenso de la NFPA, presentando propuestas y comentarios, y si usted posee una computadora, un módem y un buscador de Internet, no necesita dejar su casa para efectuar una contribución. Puede participar enviando sus contribuciones electrónicamente.

La membresía de la NFPA no está restringida a un grupo selecto de miembros, y mientras que todos los 75.000 miembros de la NFPA son elegibles, se esperaba que 8000 miembros votaran durante el Congreso y Exposición Mundial de Seguridad contra Incendios de la NFPA, que se realizó en Anaheim en mayo del corriente año, siempre que hubieran presentado su solicitud de membresía con 180 días o más de antelación.

"Si la comparamos con otras organizaciones que desarrollan códigos, esta cantidad resulta muy grande", dice Gary Keith, vicepresidente de Normas y Códigos para la Construcción de la NFPA, "y representa un amplio espectro de experiencias y perspectivas profesionales".

Ingresar a un Comité Técnico
Entre los participantes más dedicados de la NFPA existen 6.500 personas que forman parte de los Comités Técnicos (CT) de la Asociación. Como miembro de un CT usted puede trabajar conjuntamente con sus colegas, ejerciendo su influencia sobre los contenidos de un código, al colaborar en la creación de un borrador que tenga en cuenta todas las propuestas y comentarios del público, y trabajando con el comité para escribir con detalle las razones por las cuales se acepta o rechaza cada propuesta o comentario.

Solicitar su participación como miembro de un comité es fácil. Todo lo que debe hacer es bajar un formulario del sitio web de la NFPA, www.nfpa.org, y presentar su solicitud para que sea evaluada por el Consejo de Normas de la NFPA. El Consejo de Normas selecciona a los miembros de un comité teniendo en cuenta un número de factores, incluyendo la experiencia del solicitante y sus áreas de interés.

"La NFPA siempre está buscando gente que quiera prestar servicio en los comités", dice Olin Greene, gerente de la región sur de la NFPA, y agrega "la participación en un comité se ve de algún modo limitada por el hecho de que el comité debe mantenerse dentro de un número manejable, habitualmente de no más de 30 miembros".

El Consejo de Normas se asegura de que cada CT posea una representatividad equilibrada, según las reglas del Instituto Nacional Americano de Normas (ANSI), de modo que no exista un único grupo de interés dominante. La certificación independiente del ANSI asegura que los principios de consenso, el debido proceso y apertura se respeten. La NFPA traslada estas abstracciones a la realidad, exigiendo que el número de miembros del comité proveniente del mismo grupo de interés, nunca supere un tercio. Dentro de los comités se hallan representados nueve grupos de interés: consumidor, autoridad competente, asegurador, instalador/mantenimiento, gremios, fabricante, investigación/ensayo, especialista, y usuario al requerir dos tercios de los votos para aceptar una moción, se genera otra precaución que evita una influencia indebida dentro de los CT.

"La gente que se involucra en un CT puede experimentar de primera mano la apertura de nuestro proceso por consenso", dice Ben Roy, gerente regional de la NFPA para el medio Atlántico. "Actúan como embajadores, para demostrar a otros que el método de la NFPA es el proceso más equitativo para la creación de códigos. Cuando comencé a trabajar dentro de los CT, tuve la oportunidad de obtener una perspectiva diferente trabajando con otros tipos de profesionales de la seguridad, y averiguando acerca de sus problemas y soluciones".

Además de ofrecer una garantía objetiva del proceso equilibrado y basado en el consenso empleado por la NFPA para el desarrollo de códigos, el ANSI ofrece también una puerta abierta al proceso de adopción de normas de organizaciones internacionales como la International Standards Organization (ISO) y la International Electrotechnical Commission (IEC).

Lograr la adopción de códigos
Los miembros de los CT también pueden dar un paso adelante, ayudando a lograr que se adopten los códigos NFPA.

"Antes de convertirme en parte del personal de la NFPA era miembro de un comité, y pensaba que mi trabajo había finalizado al editarse el código", dice Keith. Ahora sé que los miembros de los CT pueden ayudar aún después que el código esté impreso.

"Se trabaja muy arduamente para poner todo en orden, especialmente en un código importante, pero este no tiene asidero hasta que no haya sido adoptado legalmente, ya sea a través de un código estatal o a través de reglamentaciones estatales o locales", dice. "Desde la perspectiva del personal de la NFPA, es de gran ayuda que al presentarse en el ámbito estatal, nos acompañen los miembros del comité. Si viven y trabajan en el estado, su testimonio vale más que el del personal de la NFPA. Pueden pararse delante de un cuerpo de aprobación y decir: ‘He trabajado en esto. Aquí están los temas. Así es cómo los resolvimos'".

Greene agrega que si un miembro de un CT colabora para lograr que un código sea adoptado por la ley, ha contribuido enormemente.

"Sus aportes y experiencia", dice Greene, "tendrán influencia sobre la seguridad pública en todo el mundo".

Y no es una exageración. Los CT han colaborado para lograr que alrededor de 300 códigos y normas NFPA lleguen al mundo, incluyendo la NFPA 1, Código de Prevención de Incendios; NFPA 54, Código Nacional del Gas Combustible; NFPA 70, Código Eléctrico Nacional; y NFPA 101®, Código de Seguridad Humana. Y el Código NFPA 5000, Código de Construcción, el borrador del Informe de Propuestas, fue sometido al análisis del público hasta el 5 de octubre de 2001. Durante este período, el público hizo comentarios sobre el código más nuevo de la NFPA, que podrá ser votado en el Congreso Mundial, en Mayo de 2002.

NFPA 5000: El lanzamiento de un nuevo código
En muchas formas, el código NFPA 5000 nació del mismo modo que otros códigos NFPA: los constituyentes le dijeron a la NFPA que existía la necesidad de un código. Generalmente, las propuestas llegan primero al Consejo de Normas, pero ésta llegó primero al Directorio de la NFPA.

"Por la trascendencia de este código para la organización, fue considerado por el Directorio antes que el Consejo de Normas hiciera lo propio", dice Keith. El directorio votó unánimemente a seguir adelante con un conjunto de códigos por consenso que incluyeran un código de edificación NFPA en marzo de 2000, y el Consejo de Normas estableció el proyecto NFPA 5000 al mes siguiente.

El alcance de este proyecto es enorme. Existen 16 CT, 13 de los cuales son CT existentes del Código de Seguridad Humana, que expandieron su alcance para atender temas complementarios que incluyen temas relativos a la protección contra incendios de edificios. El proyecto incluye también un Comité para el Desarrollo del Código de Edificación, conformado por aquellos que deben hacer cumplir las normas, y un Comité Técnico de Correlación, que garantiza que no existen conflictos entre los distintos CT y que todas las actividades se desarrollan de acuerdo con las reglamentaciones y procedimientos operativos apropiados.

Tomando como modelo los cuatro Comités Regionales para el Desarrollo de Códigos que la NFPA creará para revisar la norma NFPA 1 y todos los códigos y normas relacionados con la prevención de incendios, fue creado el Comité Regional para el Desarrollo del Código de Edificación que revisará la norma NFPA 5000 y todas las normas NFPA relacionadas con el ambiente de la construcción.

"Nuestro plan inicial convocaba a tres reuniones por separado. En su primer encuentro en noviembre, se reunieron como un grupo único", dice Keith. "Allí decidieron no dividirse por regiones, sino continuar sesionando en forma conjunta". El comité se reunirá dos veces al año para desarrollar las propuestas y comentarios en grupo, mientras la NFPA les ofrece el apoyo necesario para recibir valiosos aportes de los funcionarios del ámbito estatal y local.

Otros servicios para los miembros
Otro modo en que la NFPA alienta la participación de sus miembros es a través del establecimiento de oficinas regionales. Durante los últimos 10 años, la NFPA ha ampliado sus esfuerzos en esta área, obteniendo mayor protección para sus miembros y constituyentes.

"Cuando comencé en 1991", dice Roy, "había sólo dos y medio de nosotros, y yo era ese medio, ya que trabajaba media jornada. Actualmente, trabajo tiempo completo para la NFPA y somos nueve, contando la oficina de Washington D.C." Además de las oficinas regionales de los Estados Unidos, la NFPA posee también oficinas en Canadá, México, Hong Kong y Francia.

"Estas oficinas", dice Greene, "permiten que las distintas regiones, ciudades y pueblos se sientan realmente parte de la NFPA, al tener contacto personal con un gerente regional. Esto es llevar a la NFPA a donde se encuentra la gente". Las oficinas regionales ayudan a la NFPA a promover la adopción de los códigos y normas NFPA, garantizando que la NFPA se encuentre representada en las audiencias y sesiones legislativas de los códigos. Apoyan además de la investigación, la educación y el entrenamiento. También le ofrecen a los miembros otros beneficios, como descuentos sobre los documentos, interpretación de códigos y demás servicios de asesoría.

"Los beneficios de ser miembro de la NFPA abarcan a todos, en todos los aspectos del gobierno y la industria", dice Greene.

Los expertos de la NFPA se proyectan en el campo cada vez más competitivo de los códigos y normas.

"Cada cual trabaja duro para que sus propios códigos sean adoptados", dice Greene. "La NFPA se encuentra un paso más adelante, debido a sus muchos años de expe-

riencia y por el hecho de ofrecer los mejores productos. Nuestra clave es el servicio que ofrecemos".

Temas internacionales
Internacionalmente, prevalecen otros temas referentes a la adopción de normas. Según Casey Grant, vicepresidente asesor de la Administración de Códigos y Normas NFPA, uno de los temas que se comentan entre los creadores norteamericanos de normas, tales como la NFPA, es su preocupación sobre el sistema de un voto por país que aplican la ISO y el IEC. Algunos argumentan que esta política tiene sentido cuando se refiere a tratados políticos, pero que no siempre da como resultado un verdadero consenso al desa-rrollar documentos técnicos.

"Por ejemplo, los Estados Unidos pueden tener el mercado completo de un tema técnico en particular, y sin embargo, participan con igual voto que otros países con una menor participación en el mercado", dice Grant, quien agrega que "de este modo, países con una mayor población y participación en el mercado pueden quedar fuera en un tema dado, por el voto de aquellos que no poseen un porcentaje significativo del mercado".

"Esta es la diferencia entre lo que se denomina consenso y lo que en los Estados Unidos conocemos como consenso completo", dice Grant.

Otro desafío que enfrentan los Estados Unidos es el método descentralizado aplicado a códigos y normas, poniendo énfasis en organizaciones del sector privado, como la NFPA.

Los miembros de la NFPA pueden contribuir con la seguridad humana y seguridad contra incendios de todo el mundo, por medio de su participación en los comités técnicos.

En otros países, el gobierno crea sus propios códigos y es el gobierno quien presenta su voto en los procesos ISO y IEC.

"Aquí en los Estados Unidos", dice Grant, "nos enfrentamos al problema de cómo coordinar el voto único del país".

Aquí es donde entra el ANSI, como puerta de entrada a los sistemas ISO y IEC para la creación de normas. El ANSI administra muchos comités y subgrupos ISO y IEC, incluyendo la autorización para los Grupos de Asesores Técnicos de los EE.UU., quienes desarrollan y transmiten la posición de los EE.UU. Esta participación, sin embargo, dice Grant, no reemplaza el consenso completo. Cuando la NFPA desarrolla códigos internacionales, su certificación ante ANSI asegura a los usuarios que se ha logrado el consenso completo de las partes interesadas de todo el mundo, y no únicamente de los miembros NFPA.

"El proceso de consenso abierto de la NFPA estimula la participación, determinando si una posición sobre un tema dado es popular o impopular", dice Grant. "Es un proceso democrático".

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