NFPA afianza sus sociedades marítimas
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Materiales Inflamables & Combustibles

NFPA afianza sus sociedades marítimas

Por Jenna Padula

Basado en relaciones existentes, la NFPA ha ingresado a una sociedad para promover prácticas seguras en las industrias petroleras y petroquímicas.

Al realizar una alianza con el Instituto Norteamericano del Petróleo (American Petroleum Institute) (API) y la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (Occupational Safety and Health Administration) (OSHA), la NFPA ha fortalecido su compromiso para promover prácticas de trabajo seguras en dichas industrias. El API inició la alianza, a la que la NFPA deseaba ingresar en base a su experiencia en el campo y a su historia con el API. La OSHA deseaba participar como parte de su Programa de Alianzas, a través del cual las organizaciones pueden trabajar en conjunto con ella a fin de mejorar y promover la seguridad y la salud en los lugares de trabajo. Aunque existen pocos requerimientos formales, la OSHA y las organizaciones participantes deben "definir, implementar y alcanzar una serie de objetivos a corto y largo plazo que se ajustan en tres categorías: capacitación y enseñanza, acción comunitaria y comunicación, y promoción del diálogo nacional sobre la seguridad y la salud en el lugar de trabajo".

Los pasos previos a la alianza 
Según Guy Colonna, Vicepresidente Adjunto de Químicos /Materiales Peligrosos de NFPA, el API y la NFPA trabajan en conjunto a través de los proyectos de Servicio de Campo Marino y Líquidos Inflamables de la NFPA debido a las normas de la NFPA en dicha área. La norma más importante en relación a estos proyectos es la NFPA 30, Código de Líquidos Inflamables y Combustibles. La relación entre la NFPA y el API también se extiende al lado marítimo de la actividad de la NFPA, ya que las embarcaciones marinas transportan productos cubiertos por el API. Esta alianza reciente es una asociación lógica. Las dos organizaciones tienen documentos y programas que se complementan entre sí. Durante años, el API ha contado con normas y ha recomendado prácticas dentro de esta industria, de las cuales la más importante analiza la limpieza y el trabajo dentro y sobre tanques de almacenamiento líquido de petróleo o petroquímicos.

Además de estas normas, el grupo estableció recientemente un Programa de Certificación Individual (ICP) para Supervisores de Ingreso a Tanques. Aunque esta es una nueva iniciativa, el API cuenta con otros programas ICP establecidos. Las normas de la NFPA en esta área complementan los programas del API, y la NFPA posee un enfoque de capacitación comprobado que puede mejorar los nuevos ICP del API.

Con sus antecedentes analizados, el API y la NFPA comenzaron a trabajar en la sociedad a finales de 2002. Los dos grupos se reunieron con la OSHA en 2003 a fin de empezar a trabajar con la alianza. Finalmente, el 29 de marzo de este año, las tres organizaciones anunciaron su alianza en el Ministerio de Trabajo. La alianza tendrá una vigencia de dos años y podrá extenderse después de dicho período.

Específicamente, la alianza hará hincapié en capacitar y guiar a los trabajadores de la industria, incluyendo a los dueños de los tanques y a los supervisores de operaciones, supervisores de reparación de tanques y de mantenimiento, supervisores de contratistas de tanques y líderes de rescate en espacios limitados, con el fin de garantizar su seguridad y salud. Las áreas a cubrir incluyen el ingreso seguro a los tanques, la limpieza, el mantenimiento y operaciones de rescate para tanques de almacenamiento líquido tanto de petróleo como de petroquímicos. El objetivo se centra en que estos líderes de la industria utilicen lo que aprendieron para capacitar a los operarios, trabajadores y personal de rescate en sus lugares de trabajo. Una serie de representantes de las tres organizaciones que conforman la alianza se reunirán por lo menos cada tres meses a fin de evaluar el progreso del grupo.

El compromiso de la NFPA 
Entre otros esfuerzos, la NFPA alentará a los trabajadores de la industria a que tomen sus cursos sobre seguridad y salud, que serán ofrecidos en forma conjunta con el API. Por ejemplo, a mediados de junio, la NFPA y el API ofrecieron un programa de capacitación en la reunión anual de la Asociación Independiente de Terminales de Líquidos (Independent Liquid Terminals Association ) (ILTA). Los miembros de la ITLA manejan instalaciones de almacenamiento de tanques y hace varios años que la NFPA se reúne con este grupo. Además, la NFPA ofrecerá el mismo programa en la Conferencia de Almacenamiento de Tanques del API en Nashville, en el mes de noviembre. En 2005, según Colonna, la NFPA promoverá dos o tres programas adicionales. La alianza también prevé el desarrollo de herramientas o soportes para la industria. La NFPA y sus dos socios también planean utilizar sus recursos existentes para promover la alianza y los programas. Para más información concerniente a esta u otra alianza con la OSHA, visite la página www.OSHA.gov.

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